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Black Lives Matter remet en question le mythe suédois d’un paradis post-racial

jeCela fait quatre mois que les manifestations antiracistes ont envahi les boulevards et les parcs européens, renversant des statues d’esclaves et de colonisateurs comme Edward Colston et le roi belge Léopold II, et suscitant des conversations plus larges autour de la lutte contre la noirceur sur le continent. Mais alors même que la houle de foule aux poings levés a quitté les rues, la cause des manifestations demeure. La vie des Noirs est toujours en jeu, et maintenant les militants passent des marches aux batailles idéologiques dans les salles de classe, les salles de conférence et les espaces en ligne.

En Irlande, cela signifie se concentrer sur la nécessité de démanteler la fourniture directe. La France a été aux prises non seulement avec la brutalité policière envers les Noirs et les musulmans, mais aussi avec les attitudes envers les minorités des anciennes colonies françaises en Afrique et les idées sur le colonialisme en général, y compris les questions de restitution d’objets volés aux anciennes colonies. Et en Suède – qui s’est traditionnellement considérée comme un paradis post-racial – la première étape consiste à amener le pays à admettre ses propres structures racistes, passées et présentes.

Depuis que les manifestations se sont répandues dans toute la Suède au début de juin, des vérités laides sur son histoire racialisée se sont infiltrées dans les espaces publics. Bien que le pays soit considéré comme l’un des moins racistes au monde, les préjugés de la police et l’afrophobie sont monnaie courante, et l’implication passée de la Suède dans la traite négrière transatlantique et la pseudo-science raciste est ignorée ou effacée.

Les manifestations à Stockholm, Göteborg et Malmö cet été se sont heurtées à des réactions violentes de la police pour avoir enfreint la limite COVID-19 de 50 personnes à un rassemblement public. Plus de 2000 personnes ont pris part à la manifestation de Göteborg, élevant leurs voix contre le racisme profondément enraciné qui sous-tend une grande partie de la société suédoise. Nontokozo Tshabalala et Aron Zahran, militants et mobilisateurs de la manifestation BLM à Göteborg, disent que la première étape est d’amener la société suédoise à reconnaître qu’il y a est un problème de racisme dans le pays, qu’ils disent que la population blanche aime ignorer.

«Ils prétendent que le problème n’est pas là. La Suède n’a mis fin à l’esclavage qu’après la pression des acteurs britanniques et internationaux, et même alors, le roi Gustav III a déclaré qu’aucun Suédois n’avait jamais participé à la traite des esclaves, ce qui est un mensonge flagrant et alimente le déni suédois », déclare Zahran.

La Suède, longtemps considérée comme une utopie socialiste et un bastion des droits de l’homme par la gauche mondiale, n’est pas post-raciale – et n’a pas non plus de force de police compatissante. Historiquement, le pays a participé aux processus qui en sont venus à définir les systèmes racistes dans le monde entier: la colonie caribéenne suédoise de Saint-Barthélemy (aujourd’hui le territoire français d’outre-mer de Saint-Barth) était active avec la traite des esclaves aux XVIIIe et XIXe siècles. L’implication scandinave dans la traite des esclaves est souvent négligée, mais la Suède a été l’un des derniers pays d’Europe à abolir l’esclavage, 14 ans après le Royaume-Uni.La colonisation de l’île des Caraïbes par le pays est toujours enseignée dans ses écoles comme une pratique de leadership bienveillant.

Si vous êtes un Suédois de première génération, avec vos parents nés ailleurs, c’est la même chose que d’avoir des parents finlandais ou norvégiens – mais ils sont considérés comme des citoyens, alors que les Suédois noirs sont toujours, peu importe si nous sommes nés ici, considérés comme étranger.

Le pays était également un berceau pour la pseudoscience de la biologie raciale, le biologiste suédois Carl Linnaeus étant le premier scientifique à diviser les gens en races biologiquement définies – des définitions censées justifier la discrimination des personnes de couleur à travers le monde pendant des siècles. Le racisme scientifique a joué un rôle important dans les définitions citées par l’ancien gouvernement sud-africain pour mettre en place le système d’apartheid, qui a depuis été considéré comme un crime contre l’humanité. Linné, connu en Suède comme le père de la taxonomie, est célébré dans tout le pays, mais il y a eu des appels à retirer ses statues, l’appelant le père de la division raciale. Cependant, de nombreux Suédois voient cela comme un affront au patrimoine du pays et ont protégé la statue de Stockholm contre un possible vandalisme plus tôt cette année.

L’Institut d’État suédois pour la biologie raciale d’Uppsala a continué à jouer un rôle de premier plan dans la recherche sur l’eugénisme racial jusque dans les années 1930 et a facilité l’application des lois sur la stérilisation forcée, qui concernaient certains groupes de personnes ayant des gènes «indésirables», comme les personnes. de race mixte, la population rom suédoise et le peuple autochtone sami. L’objectif était d’empêcher les «habitants ethniquement inférieurs» d’avoir des enfants. Cette recherche a ouvert la voie à la loi de 1933 du parti nazi pour la prévention de la descendance avec des maladies héréditaires, éradiquant celles considérées comme manquant d ‘«hygiène raciale». Ces lois n’ont été complètement abolies que dans les années 1970, bien que la pratique de la stérilisation ait été universellement déclarée criminelle et barbare après les procès de Nuremberg en 1946.

Même ainsi, la Suède moderne aime passer en revue ces questions du passé, dans un exemple poignant du problème du nationalisme en Europe aujourd’hui: le racisme n’est pas considéré comme un problème courant. Il est plutôt considéré comme une expression de l’extrémisme, où il n’y a que de bonnes personnes ou des nazis. Le parti démocrate suédois de droite, fondé par un sympathisant nazi et qui détient désormais 13% du parlement du pays, est traité comme une anomalie nationale plutôt que comme une menace croissante. Le parti néo-nazi scandinave, le Mouvement de résistance nordique (Nordfront), est toujours présenté comme une blague nationale, même après les attaques de 2019 contre des cimetières juifs à travers la Scandinavie à l’occasion du 81e anniversaire de la Nuit de cristal.

Les militants Zahran et Tshabalala disent que le plus grand obstacle pour BLM en Suède à l’heure actuelle est d’éduquer les Suédois blancs sur leur propre histoire. C’est le pays où l’ancien Premier ministre Olof Palme a déclaré en 1965: «La démocratie est fermement ancrée dans ce pays. Nous respectons les libertés et droits fondamentaux. Les théories raciales troubles n’ont jamais trouvé de pied ici. Nous aimons nous considérer comme ouverts d’esprit et tolérants. » C’est un sentiment populaire, qui prétend que l’idéologie raciste n’a jamais été choyée au cœur de la société suédoise dans les bras de Linneaus et de ses semblables.

Malgré la tolérance autoproclamée de la Suède, il semble toujours y avoir un modèle de discrimination et d’exclusion dans la société suédoise, ainsi qu’en Europe plus largement: le «nous» contre les «eux» étrangers. Alors que les minorités nationales telles que les Samis, les Roms et les Juifs sont depuis longtemps exclues de la nation suédoise, les personnes de couleur sont de toute évidence victimes de discrimination dans tous les grands domaines de la société, tels que les marchés du logement et de l’emploi. «Si votre nom n’est pas suédois, vous êtes moins susceptible d’obtenir une interview», déclare Zahran. «Les Suédois noirs sont moins bien payés, ont besoin d’un niveau d’éducation plus élevé pour accéder à certains postes et sont moins susceptibles d’être acceptés dans la société suédoise.» Tshabalala ajoute que bien que tout cela soit vrai, les Suédois maintiennent une attitude pharisaïque selon laquelle le pays ne voit pas la couleur. Néanmoins, les zones urbaines sont spatialement ségrégées selon des critères raciaux, les personnes de couleur étant concentrées dans des projets de logements sociaux. Bon nombre de ces zones sont considérées comme des «zones à problèmes» par la police, et les médias (et le public) se sont rapidement accrochés au terme «zone interdite», ce qui implique que ces zones sont anarchiques, avec peu de tentatives pour dissimuler la raison pour laquelle ils sont connus comme tels.

Bien que peu de Suédois modernes descendent d’esclaves, plus d’un quart de tous les citoyens suédois ont un héritage extérieur à la Scandinavie, dont environ 350 000 Afro-Suédois, dont la plupart sont arrivés au cours des 50 dernières années. «Si vous êtes un Suédois de première génération, avec vos parents nés ailleurs, c’est la même chose que d’avoir des parents finlandais ou norvégiens – mais ils sont considérés comme des citoyens, alors que les Suédois noirs sont toujours, peu importe si nous sommes nés ici, vu comme étranger », dit Zahran. Pour les Suédois noirs, le racisme structurel est apparent du racisme

les crimes motivés par la haine, le profilage policier et sécuritaire, à la discrimination dans la société de tous les jours. «Souvent, dit Zahran, les forces de sécurité appartiennent tranquillement à des groupes néonazis en pleine croissance. Le fait que les partisans du politicien néonazi danois Rasmus Paludan se soient sentis suffisamment à l’aise pour entrer dans le pays pour brûler des copies du Coran près de l’une des mosquées de la ville en août montre la complaisance envers le racisme en Suède. «C’est ce à quoi nous avons affaire», dit Tshabalala.

Tshabalala et Zahran soulignent tous deux que le racisme s’étend au système de justice pénale suédois. «La blancheur est tellement ancrée dans la culture suédoise et même dans le domaine des droits de l’homme, qu’elle est considérée comme acceptable lorsqu’une affaire de viol d’une femme noire est rejetée en raison du manque de preuves», déclare Tshabalala, citant les attitudes à l’égard de l’immigration et de la violence sexuelle. , corrélation souvent utilisée par les démocrates suédois de droite dans l’argument contre l’immigration et l’octroi de l’asile aux réfugiés. Il y a également eu de nombreux cas de violence à connotation raciste, tels que les gardes de sécurité de Stockholm qui ont abusé d’un garçon de 12 ans d’origine somalienne dans le centre commercial Kista Galleria et d’une femme afro-suédoise enceinte à la station de métro de Hötorget.

Le roi Gustav III a déclaré qu’aucun Suédois n’avait jamais participé à la traite des esclaves, ce qui est un mensonge flagrant et alimente le déni suédois.

La gauche aux États-Unis, comme Alexandria Ocasio-Cortez, parle souvent du «modèle nordique» comme un exemple de socialisme démocratique, mais la réalité est que le modèle se rapproche lentement de celui de l’Amérique, notamment dans ses inégalités de revenus, qui a augmenté plus rapidement que tout autre pays du monde. Les politiques de plus en plus néolibérales ont affecté les Suédois de la classe ouvrière et elles ont eu un impact disproportionné sur les minorités raciales dans les grandes villes comme Stockholm et Malmö, où il est maintenant courant de voir émerger principalement des quartiers noirs à faible revenu et sous-développés, tout comme aux États-Unis.

La police suédoise ne porte peut-être pas d’armes à feu, mais cela n’empêche pas la brutalité policière, et Tshabalala affirme que la population cible dans le profilage racial est les Suédois noirs. Dans un récent rapport du criminologue Leandro Schclarek Mulinari, les minorités racontent comment elles sont harcelées par la police et les agents de sécurité avec des méthodes violentes et intimidantes, toutes basées sur leur apparence. Mulinari détaille également la sur-police dans les zones noires, la police ciblant de manière disproportionnée les Suédois noirs et minoritaires par le biais d’un «maintien de l’ordre sélectif», malgré une consommation de drogue autodéclarée plus élevée dans les quartiers à majorité blanche. «Pourtant, les Suédois mettent ces faits de côté comme si ce n’était pas un problème», dit Zahran. «Le premier objectif est d’éduquer et de faire admettre que cette chose existe.»

Le mouvement BLM en Suède ne demande pas seulement de réformer la police, mais aussi une redistribution des ressources, d’investir dans des communautés négligées par les politiciens blancs et une société dirigée par et pour les blancs. Eradiquer l’ignorance est le seul moyen d’y parvenir. «Les industries de la publicité et de la création doivent changer les perceptions des Noirs. Nous avons besoin de visages noirs, de voix noires et de représentations noires », déclare Tshabalala. «Et nous devons garder BLM à l’ordre du jour. Nous avons hâte que la prochaine personne devienne une statistique. Nous ne voulons pas que quelqu’un meure pour faire avancer le combat.

Zahran dit que le fait que la Suède ait un ministre de l’égalité qui s’implique dans le mouvement est un pas en avant positif, mais il y a encore un si long chemin à parcourir. Alors que les entreprises s’efforcent d’être «amicales BLM», le mouvement est toujours occupé à préparer le terrain en matière d’éducation et de sensibilisation. «Nous devons cibler l’industrie et la culture de consommation parce que la Suède est tellement axée sur les consommateurs. La blancheur de ces espaces maintient le statu quo », dit Tshabalala. «Nous devons également obtenir une plus grande représentation dans les espaces des ONG et des droits de l’homme, car nous ne pouvons pas avoir des Blancs à la tête de fondations visant à l’autonomisation des Noirs.

Pourtant, BLM n’a pas perdu de son élan en Suède, selon les militants. Ils conviennent tous deux que la clé est de maintenir cette énergie et de ne pas se laisser distraire du but même si les manifestations sont terminées. Là où BLM Suède en est actuellement, il essaie de changer les perceptions du public sur les Noirs et de donner aux autres les moyens de faire de même. «Le BLM a donné aux Noirs et à leurs alliés l’impulsion nécessaire pour opérer des changements», déclare Zahran, «et c’est là que nous en sommes: avancer, aborder chaque problème étape par étape.»

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