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Ces états bleus sont vissés, même sous l’enchère

À l’approche du jour des élections, la perspective d’une présidence Joe Biden a suscité l’espoir dans certaines villes, comtés et États qui ont été financièrement détruits par la pandémie et qui, enfin, seraient en route.

Le maire de New York, Bill de Blasio, qui a fait face au spectre de ce que son bureau a décrit comme «un péage de 9 milliards de dollars sur les revenus de la ville», a déclaré lors d’une apparition avec Inside City Hall à la veille des élections «si Joe Biden et Kamala Harris à la Maison Blanche, nous obtenons un stimulant majeur qui aide à remettre la ville de New York sur pied. »

«Cela va changer les choses», a proclamé de Blasio.

Samedi, Biden et Harris ont été déclarés vainqueurs de l’élection présidentielle. L’une des principales promesses de leur administration a été un vaste programme fédéral de rétablissement du COVID, qui comprendrait des centaines de milliards de dollars de secours pour les gouvernements locaux et étatiques en difficulté.

Mais à moins de grandes victoires démocratiques au second tour en Géorgie, le Sénat restera entre les mains du chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell (R-KY) et du GOP – qui ont rejeté pendant des mois des fonds supplémentaires pour les gouvernements des États et locaux, les qualifiant par dérision d ‘«État bleu renflouements. »

Il est possible que les républicains de Biden et du Sénat puissent s’entendre sur de nombreux aspects du soulagement du COVID. Mais plus d’argent pour les juridictions confrontées aux déficits les plus criants – de New York à la Californie – est un anathème pour de nombreux membres bruyants de la conférence de McConnell, ce qui complique sérieusement les perspectives financières à long terme des gouvernements locaux.

Malgré tout, certains démocrates au niveau local sont devenus optimistes que cette dynamique – qui a déjà bloqué McConnell et la présidente Nancy Pelosi (D-CA) pendant des mois – changera lorsque Biden sera assermenté.

“Je peux vous donner de gros chiffres, mais le fait est que la ville de New York et les villes du pays ont désespérément besoin d’une aide fédérale directe”, a déclaré Bill Neidhardt, un porte-parole de de Blasio dans un courriel. «Nous avons besoin d’un stimulant pour repousser la menace d’austérité au moment le plus défavorable pour couper les services. Nous sommes convaincus que Joe Biden peut nous stimuler, en travaillant avec une majorité de la Chambre et un Sénat serré.

Ils n’auront pas beaucoup de temps. L’étau de l’étau fiscal qui afflige ces gouvernements ne fait que se resserrer et ils sont à court d’astuces budgétaires pour éviter une grave ruine. Les revenus ont craté alors que les recettes fiscales se sont taries; Pendant ce temps, les gouvernements des États et des comtés se sont levés pour lancer de nouvelles opérations de santé publique pour tester et détecter le virus – et finalement distribuer un vaccin. Par rapport au gouvernement fédéral, la capacité des États à emprunter de l’argent est beaucoup plus limitée, ce qui rend l’aide fédérale d’autant plus cruciale.

L’État de Californie, par exemple, avait un excédent budgétaire prévu de 5,6 milliards de dollars en janvier, avant que COVID ne frappe. Il fait maintenant face à un déficit budgétaire de 54 milliards de dollars. La législature de l’Illinois, dont les dépenses de santé publique ont augmenté de 144%, a approuvé cet été un plan d’emprunt de 5 milliards de dollars à la banque fédérale de réserve. Le comté de Marin, dans le nord de la Californie, fait face à un déficit budgétaire de 16 millions de dollars, a déclaré le directeur du budget Bret Uppendahl dans un e-mail. Sans les fonds fédéraux, a-t-il déclaré, Marin devrait choisir entre «maintenir les services de base du comté et fournir une réponse proactive à la pandémie».

Dans certains endroits, le coût de l’inaction pourrait maintenant se répercuter pendant des années. Le plus grand réseau de transport en commun du pays, la Metropolitan Transportation Authority de New York, fait face à un déficit budgétaire historique de 16 milliards de dollars. L’agence a projeté un scénario apocalyptique s’il n’y a pas d’aide: couper le service de moitié, licencier des milliers de travailleurs et potentiellement torpiller un service qui constitue l’épine dorsale de l’économie de la région.

«La morale de l’histoire est qu’il n’y a aucun moyen pour les gouvernements locaux comme le nôtre de continuer à fonctionner normalement sans, à un moment donné, l’aide fédérale, ou la reprise économique, ou une combinaison des deux», a déclaré Jack Schnirman, le contrôleur démocrate du comté de Nassau. , sur Long Island à New York.

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