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Comment les “ femmes flics ” de TikTok soutiennent leurs hommes

Two femmes blanches lip sync côte à côte sur Tik Tok. Presque tout sur la photo est bleu: leurs t-shirts, leurs verres à café, leurs yeux et la couleur du texte qu’ils ont écrit sur une vidéo TikTok.

L’ouverture a capella de la chanson pop “Kings & Queens” par Ava Max joue, promettant: “A toutes les reines qui se battent seules, bébé tu ne danses pas tout seul.” Les femmes lèvent leur tasse, pantomime un toast, font un clin d’œil à leur fraternité de disciples.

Bienvenue sur #CopWife TikTok, une communauté sur l’application de partage de vidéos créée par et pour les conjoints de la police. Pendant que leurs maris sont de garde, ils plient leur linge. Quand leurs hommes doivent passer une nuit blanche, ils soupirent, versent un verre de vin et mettent le dîner qu’ils ont préparé au réfrigérateur. Ils font des danses populaires aux côtés de leurs enfants, en utilisant des voitures de patrouille comme toile de fond. Ils boivent dans des tasses flamboyées avec un slogan populaire: «Je baise la police. #PoliceWife »(le« U »dans« fuck »est composé d’un pistolet et d’un taser, le« C »est une paire de menottes retournées sur le côté.)

Cette communauté colporte un stéréotype familier; l’épouse toujours patiente à la maison, debout à côté de son homme malgré de longues heures, le manque de sommeil et – oh oui – un appel national pour dissoudre la police et exiger des comptes d’une institution qui refuse de tenir compte de son histoire intrinsèquement raciste.

En juin, Pierre roulanteEJ Dickson a écrit sur #HumanizeTheBadge, un hashtag créé par des flics «essayant toujours d’être les gentils» au milieu d’un été plein de protestations. Mon collègue Tarpley Hitt a écrit dans The Daily Beast à propos des problèmes avec ce coin de TikTok: «Cela a toujours été une copagande manifeste, un moyen de détourner l’attention des problèmes systémiques de la police avec des anecdotes isolées, [positive] incidents. »

De même, #CopWivesofTikTok (près de 700000 vues) et #LEOWives (c’est-à-dire agent des forces de l’ordre, un peu plus de 400000 vues), sert de relations publiques à domicile.

“Thèmes récurrents [of Cop Wife TikTok] inclure la fraternité avec d’autres épouses de LEO, les combats en ligne avec des personnes qui ne respectent pas la police, la solitude et la difficulté d’être marié à un agent des forces de l’ordre, “ surtout en 2020 ”, a écrit la journaliste Katie Way le mois dernier dans son bulletin d’information, Tous les flics sont des affiches.

Ensuite, il y a les #BadgeBunnies (456 000 vues), des femmes qui veulent sortir avec des hommes en uniforme. Les épouses de flics et les lapins de badge ont une relation antagoniste, une relation souvent minée pour (tentative) d’humour. Contrairement aux aspirants, le réel les conjoints reconnaissent les vérités peu glamour du mariage dans la profession et portent ces difficultés comme un insigne d’honneur.

Cherie Wiser (@ wholesome.ish.mom) vit avec son mari détective et ses deux jeunes enfants à l’extérieur d’Indianapolis, Indiana. Elle a 40 ans et une mère au foyer, bien qu’elle ait une licence de pilote et enseignait l’aviation. S’exprimant au téléphone, alors que son fils pouvait être entendu jouer en arrière-plan avec un train jouet, Wiser a déclaré au Daily Beast qu’elle espérait que son contenu parlait des «deux côtés du problème».

Bien qu’elle n’ait pas fait de vidéo disant explicitement Black Lives Matter, Wiser a déclaré qu’elle soutenait le mouvement, du moins à la maison. “Ma fille avait des dessins BLM partout dans sa chambre cet été”, a déclaré Wiser. «Je suis toujours cette personne du milieu de la route – comment pouvons-nous tous nous entendre?»

En juin, Wiser a vu «ACAB» peint à la bombe sur un bâtiment et a dû le rechercher. (Cela signifie, «tous les flics sont des bâtards», et bien que la phrase remonte aux années 1920, elle a été relancée cet été sous forme de graffitis, de signes de protestation et de hashtags.) Elle a également googlé la signification de «F12», un autre slogan politique de origine floue qui est synonyme de «baise la police». La section des commentaires sur ses TikToks est maintenant remplie de ces phrases.

Wiser ne pense pas que le soutien de la police devrait être une question de «division». Mais après un été plein de vidéos illustrant la brutalité policière lors des manifestations (et les flics continuant à éviter les masques, la protection la plus élémentaire contre les coronavirus), bien sûr.

«All Lives Matter est également un facteur de division pour moi», a ajouté Wiser. «Je ne dirais jamais cela dans aucun TikTok. Je trouve que l’ACAB et All Lives Matter sont des phrases qui divisent – ne les disons pas. Même si je pense que All Lives Matter, les gens veulent bien dire, et les gens du CCRC veulent bien aussi. Blue Lives Matter, je n’aime pas celui-là non plus. Cela incite les gens à avoir une réponse. J’essaye de ne pas le dire.

Elle aime “Back the Blue” et l’autre hashtag pro-police populaire, “Got Your Six”. Elle a également commencé à utiliser un nouveau hashtag, «Mrs. Piggy », ce qui peut être mignon ou critiquer, selon à qui vous demandez.

«Les gens ont dit:« Yo, je n’aime pas les flics, mais Miss Piggy – lol », a déclaré Wiser. «Je pense que c’est une bonne chose de combler le fossé énorme en ce moment.»

Amanda Taylor (@mt_manda_taco_burrito), une hygiéniste dentaire de 42 ans de Billings, Montana, est mariée à un flic depuis près de 12 ans. C’est une vie qu’elle n’aurait jamais imaginée qu’elle aurait grandie dans une famille de pompiers qui avaient une blague avec la police.

«Il y a ces gens là-bas qui ont ce fantasme sur les hommes en uniforme», a déclaré Taylor. «Je n’ai jamais voulu rien avoir à faire avec ça. Je n’ai jamais voulu m’inquiéter de savoir si mon mari allait venir me voir ou non. Par exemple, aujourd’hui, mon mari est éveillé depuis presque 24 heures parce qu’il a dû travailler. Je suis une mère célibataire qui met mes enfants au lit sans leur père, ça en fait partie. Je n’ai jamais voulu ça, mais l’amour a parfois une histoire différente pour toi.

Taylor pense que ses TikToks «révèlent des choses auxquelles beaucoup de gens ne pensent pas quand ils pensent être une femme de flic». Elle parle de l’ennui, de la solitude, des dîners froids sur la table qui ne sont pas mangés quand son mari doit faire des heures supplémentaires.

Elle a trouvé la camaraderie chez les autres épouses de flics TikTok qu’elle a rencontrées en ligne. «C’est vraiment un lieu de rassemblement où nous nous sommes retrouvés», a déclaré Taylor. «C’est un système de soutien tellement énorme, ce qui est important pour nous. Nos maris sont souvent partis, ils sont épuisés émotionnellement et physiquement, ils ne sont donc pas toujours disponibles. Vous devez trouver des personnes partageant les mêmes idées qui peuvent comprendre ce que vous vivez. »

Wiser s’est fait quelques amis («moins de dix») sur TikTok qui sont les épouses de flics, mais son cercle social est toujours majoritairement des conjoints de flics qu’elle connaît grâce au travail de son mari.

«Les forces de l’ordre et les femmes militaires, nous pouvons être un peu exagérées», a-t-elle déclaré. «Cela devient toute une personnalité. Ils portent les t-shirts et quand je vois ça, c’est un peu grincé. C’est un stéréotype. Ce n’est pas moi.”

Wiser a regardé la vidéo de Derek Chauvin agenouillé sur le cou de George Floyd pendant huit minutes et quarante-six secondes, ce qui a suscité l’indignation mondiale autour des meurtres commis par des officiers.

«Je n’ai pu le regarder qu’une seule fois, puis mon mari l’a regardé», dit-elle. «Il a fait une pause pendant un moment. Il avait le visage très pierreux. Il ne montre pas très bien ses émotions, cela fait partie d’être flic, mais il semblait anxieux à ce sujet. Il a dit que c’était vraiment difficile à regarder, et j’ai demandé s’il pensait que c’était mal. Il a dit oui; il a insisté sur le fait que ce n’était pas la bonne façon de faire la police.

La vidéo n’a pas changé la façon dont elle considère l’application de la loi en tant qu’institution; elle croit que le problème vient de l’agent individuel. Alors que les événements de cet été ont peut-être encouragé de nombreux Américains blancs à examiner de plus près comment les flics contrôlent les hommes et les femmes noirs, Wiser est à l’écoute de ces types d’incidents depuis des années.

“Avec [George Floyd], les Blancs dans leur ensemble se sont améliorés pour voir cela », a-t-elle déclaré. «Je n’ai jamais vu autant de gens manifester.» Elle se souvient du tournage en 2016 de Charles Kinsey – un thérapeute en santé mentale noir aidant son patient autiste à North Miami, en Floride – comme l’un des premiers cas de flics heureux de la gâchette qu’elle considérait comme injuste. (Kinsey, qui n’était pas armé, a survécu à l’attaque.)

Wiser n’a pas demandé la permission à son mari, dont les médias sociaux sont privés, avant de publier sur #CopWivesofTikTok. Divers services de police ont permis aux agents eux-mêmes de maintenir une présence sur TikTok, à de rares exceptions près.

Plus tôt ce mois-ci, un sergent de police de Coral Springs, en Floride, nommé Gilbert Monzon, a été suspendu sans salaire pendant deux semaines après avoir publié des vidéos sur l’application où il dénigrait les immigrants mexicains. (Le syndicat du Sgt Monzon, l’Association de bienfaisance de la police du comté de Broward, s’est tenu aux côtés du policier et a qualifié l’enquête de «chasse aux sorcières».)

Selon le New York Post, La politique des médias sociaux de la NYPD «interdit aux agents de publier des photos d’eux-mêmes en uniforme et / ou d’afficher une pièce d’identité officielle sans autorisation.» Ils ne peuvent pas non plus mettre leur poste ou leur titre dans une poignée en ligne.

Wiser n’a pas demandé la permission de son mari avant de faire un TikTok; contrairement à beaucoup d’épouses de flics, elle a tendance à ne pas le filmer. «La seule chose que je lui ai posée, c’était la politique des médias sociaux dans son département», a-t-elle déclaré. “Je ne parle absolument pas pour lui ou pour eux.”

Pourtant, la plupart des commentaires sur les vidéos de Wiser et les messages qu’elle reçoit se concentrent sur son mari. «C’est la chose la plus blessante pour moi», dit-elle. «Quand quelqu’un dit: ‘Votre mari tue des innocents’, c’est vraiment difficile pour moi de ne pas riposter et de ne pas répondre. Mon mari est un gars vraiment gentil. Mon mari ramasse des araignées et les met dehors.

Un point fréquent des épouses de flics à la traîne survient lorsque les commentateurs soulignent une statistique tragique: les policiers sont 2 à 4 fois plus susceptibles de commettre des actes de violence entre partenaires intimes que la population en général.

«Je déteste l’idée que quiconque arme ce fait sur les réseaux sociaux contre les épouses de policiers», a déclaré Leigh Goodmark, professeur de droit à l’Université du Maryland qui a publié un article de 2015 sur les flics et la violence domestique, au Daily Beast.

Goodmark ne dirait pas que les abus sont endémiques; “Répandu est un mot juste.” Avant de publier son article, elle a rassemblé des articles sur tous les exemples qu’elle pouvait trouver. «C’est choquant de voir combien il y en a», a déclaré Goodmark. «Le problème, c’est que pour chaque épouse que nous connaissons, il y en a sans aucun doute tellement d’autres, car il est difficile pour le conjoint d’un policier de faire quoi que ce soit en public.

Pourquoi? «Inhérente à la culture de la police dans une masculinité militarisée», a déclaré Goodmark. «Cela a un chevauchement significatif avec les types de personnes qui commettent des violences contre leurs partenaires intimes. Les gens qui entrent dans la police sont plus susceptibles d’avoir des personnalités autoritaires, de s’attendre à la déférence envers l’autorité et d’être prêts à utiliser la violence lorsque cette autorité est contestée.

Michele Goodwin, professeur chancelier à l’Irvine School of Law de l’Université de Californie, a noté que ces vidéos TikTok trafiquent une «version moderne de la famille des années 1950», avec une tournure cruciale, uniquement en 2020.

«La version des années 1950 était:« Je suis heureux d’être à la maison et de prendre soin de ma famille »», a déclaré Goodwin. «Cette version de TikTok est peut-être plus agressive. Ce sont des messages provocants sur «Mon homme l’officier». Ils disent: ‘Éloignez-vous de mon policier, ou je vous abattre.’ »

Comme beaucoup d’autres TikToks, les épouses de flics utilisent souvent le R&B et le hip-hop pour la bande sonore de leurs vidéos. Une tendance populaire au début du printemps a vu des épouses filmer leur mari, en uniforme, pendant que la chanson «My Type» de Saweetie jouait. “Ce phénomène est étayé par l’utilisation de chansons de rap”, a déclaré Goodwin. «Pourtant, les manifestations dans les rues concernent le racisme systémique dans les forces de l’ordre et aux États-Unis.»

Une chose que les clips ne font pas, selon Goodwin, est de «permettre aux gens de poser des questions critiques sur la police aux États-Unis».

«Ces vidéos sont destinées à transmettre un message de soutien et en plus de cela, montrent que les flics ont des familles bonnes, saines et heureuses, sont des hommes qui traitent bien leurs femmes, leurs enfants et leurs chiens bien», a-t-elle ajouté. «Cela contredit les images que nous voyons à travers les iPhones et les téléphones portables des gens, des genoux sur le cou et des tirs dans le dos.»

Les épouses ont tendance à célébrer l’individu plutôt qu’à interroger l’institution. Pour être honnête, un clip de 15 secondes ne permet pas une grande nuance. Mais Goodwin souhaite qu’il puisse y avoir «deux messages en même temps» sur #CopWivesofTikTok.

Elle se demande: «Et si les épouses disaient:« Je t’aime et je prends soin de toi », à côté de« J’ai tellement peur et je suis désolée pour la société dans laquelle nous vivons »»?

Peut-être que les courtes vidéos évolueront avec le temps. Avant les élections, Wiser s’est rendu sur le site Web de campagne de Joe Biden pour lire ses propositions de réforme de la justice pénale. «Il a dit quelque chose comme:« Je vais mettre tout le monde dans la même pièce »», se souvient-elle. «Je pense que c’est un excellent début. Je me fiche que ce soit un démocrate ou un républicain qui le fasse, mais faisons avancer les choses.

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