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Comment les progressistes construisent le pouvoir à la Maison Blanche de Biden

jeAfin de comprendre à quel point les lignes de communication sont ouvertes entre la gauche progressiste et le président Joe Biden, ne cherchez pas plus loin que le journal des appels du chef de cabinet de la Maison Blanche, Ron Klain.

Klain parle aux sens. Bernie Sanders (I-VT) et Elizabeth Warren (D-MA) «assez souvent», a récemment parlé à la recrue Rep. Jamaal Bowman (D-NY), un nouveau membre de l’équipe, et a des conversations avec beaucoup Des individus «moins célèbres» de l’aile gauche du Parti démocrate, a-t-il déclaré au Daily Beast dans une interview. Presque toujours, ces discussions sont menées par téléphone.

“Les progressistes sont une grande partie de notre parti et veiller à ce que leurs voix soient entendues ici à la Maison Blanche est une grande partie de mon travail”, a déclaré Klain. Vendredi, il a confirmé que plusieurs recrutements progressifs pour de nouveaux rôles au sein de la Maison Blanche seraient bientôt rendus publics.

La communication fréquente de Klain avec les principaux dirigeants de gauche fait partie d’une infrastructure critique et émergente au sein de la Maison Blanche. L’objectif, décrit par trois responsables de la Maison Blanche, dont le chef de cabinet, n’est pas seulement d’élever leurs idées et leurs préoccupations, mais de les intégrer de manière permanente au processus d’élaboration des politiques.

Connus pour être à la périphérie du pouvoir au sein de leur propre parti, les progressistes ont désormais un accès direct à l’administration, abandonnant l’hypothèse initiale selon laquelle la classe militante serait simplement tolérée à Bidenworld. La dynamique croissante – un mélange d’appels téléphoniques, d’invitations à des séances d’information et de fréquentation mutuelle plus large – représente un changement notable par rapport à la façon dont les progressistes menaient leurs affaires sous l’ancien président Barack Obama, lorsque beaucoup se sentaient aliénés et mis à l’écart, et comment certains s’attendaient à continuer tôt Ère Biden. Ensemble, il capture les principales alliances qui se forment dans les coulisses entre la Maison Blanche et les libéraux passionnés de l’extérieur.

Lorsque Biden a annoncé Klain, un loyaliste aimable et un opérateur chevronné, comme sa première nomination en novembre dernier, de nombreux démocrates de tout le parti ont salué sa sélection. Il est depuis devenu un point de réponse rapide pour de nombreux habitants de gauche qui cherchent à se mettre à portée de voix du président.

Mais la poursuite progressive ne dépend pas uniquement de Klain.

«L’un de nos principaux objectifs … est de nous assurer que nous engageons les partenaires, que nous mobilisons les partenaires et les dirigeants autour de l’agenda du président», a déclaré un deuxième responsable de la Maison Blanche au Daily Beast, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter des communications internes. . «Ce que je dis aux gens, c’est:« Lâchez-vous. Si vous avez ces relations, nous sommes tous ici pour servir cette large coalition. »

Les militants pour le climat font partie de ceux qui créent certains des liens les plus solides au sein de la Maison Blanche. Pendant la transition, les alliés de Biden et Sanders ont créé un groupe de travail spécial pour atteindre des objectifs tels qu’un Green New Deal et réduire la dépendance du pays aux combustibles fossiles. Dans son discours d’investiture, le président a qualifié la catastrophe mondiale de «climat en crise».

Evan Weber, cofondateur et directeur politique du Sunrise Movement, s’est depuis musclé dans les discussions sur leur programme agressif. À tel point que lorsqu’il a besoin de contacter John Kerry, l’ancien secrétaire d’État et tsar du climat nouvellement nommé, les deux trouvent le temps de discuter. Weber s’entretient avec Kerry, Gina McCarthy, la conseillère nationale pour le climat de la Maison Blanche, et d’autres responsables «sur une base hebdomadaire, sinon quotidienne», selon une source au courant des discussions.

Yasmine Taeb a connu un accueil tout aussi chaleureux de la part de la Maison Blanche. Fin décembre, Taeb, un avocat des droits humains, faisait partie d’un groupe d’activistes qui ont compilé et envoyé un livre de 100 praticiens progressistes de la politique étrangère aux nouveaux fonctionnaires de l’administration dans l’espoir d’influencer d’importantes décisions de dotation en personnel. À peine quelques mois plus tard, elle a déclaré que les responsables avaient consulté la liste et procédé à «plusieurs» embauches à partir des recommandations, d’autres étant actuellement en train d’être interrogées.

«La Maison Blanche l’a qualifiée de« ressource fantastique »et je suis régulièrement en contact avec eux à ce sujet», a déclaré Taeb, partageant les détails d’un e-mail positif qu’elle a reçu d’un contact administratif. «J’essaie de travailler pour m’assurer que nous avons autant de candidats que nous avons recommandés dans l’administration que possible», a-t-elle déclaré. «Ils l’utilisent en fait à des fins de dotation.»

À l’intérieur, d’autres responsables ont fait écho à ce désir de s’engager régulièrement. «Cela correspond tout à fait à qui il est», a déclaré un troisième responsable de la Maison Blanche à propos de la promesse de Biden d’unifier des groupes idéologiquement divergents. «Il veut s’assurer qu’il y a une communication ouverte, des lignes ouvertes. Il veut s’assurer de ne laisser personne de côté. Il veut entendre les gens.

Après la conclusion des élections primaires et générales démocrates durement disputées, Biden a promis de réunir un «large coalition»Pour vaincre l’ancien président Donald Trump. Ce faisant, de nombreux progressistes ont temporairement retenu leurs critiques habituelles, conscients de cet objectif final. Alors que les premiers jours du mandat de Biden se sont réunis, il a déployé du personnel qui a atténué les craintes qu’il pourrait mettre un dispositif de politique étrangère belliciste ou un corporatiste de carrière manifeste, par exemple, en tant que chefs de département clés. Lorsque Tony Blinken et Janet Yellen ont été annoncés comme secrétaires d’État et au Trésor, respectivement, les progressistes ont expiré.

Dans les semaines qui ont suivi, les militants ont pris note d’autres personnalités qui pourraient potentiellement devenir des alliés à l’intérieur. Au Conseil des conseillers économiques, Jared Bernstein, anciennement de l’Economic Policy Institute, et Heather Boushey, qui a cofondé le Washington Center for Equitable Growth, sont considérés comme des forces formidables pour promouvoir leur vision du monde commune. Sharon Block, un vétéran d’Obamaworld et de la Harvard Law School qui a rejoint le Bureau de l’information et des affaires réglementaires en tant qu’administrateur associé, est considéré comme une voix amicale pour la gauche. Klain a déclaré que d’autres recrutements réglementaires de haut niveau étaient en préparation.

«Les progressistes sont impatients de connaître le bon point de contact pour les groupes extérieurs, en particulier ceux qui veulent aider à façonner et à vendre le programme politique», a déclaré Tom Perriello, directeur exécutif de l’Open Society Foundations. «Ils veulent une relation plus comme un partenariat de gouvernement qu’une posture de pression constante, et jusqu’à présent, cela semble fonctionner.

Cela semble cohérent entre plusieurs concentrations de politiques. Julie Chávez Rodriguez, un ancien haut fonctionnaire de la seconde moitié de la campagne de Biden, dirige désormais le Bureau des affaires intergouvernementales de la Maison Blanche; Cristóbal Alex, qui a été président du Latino Victory Fund, est maintenant secrétaire adjoint du cabinet à la Maison Blanche; et Gautam Raghavan, qui était chef de cabinet de la représentante Pramilya Jayapal (D-WA), un négociateur clé à Capitol Hill, est actuellement directeur adjoint du bureau présidentiel du personnel de la Maison Blanche. Sans doute encore plus que d’autres membres très visibles, Jayapal est considéré comme un négociateur influent à travers le clivage du parti, en particulier sur le paquet de secours COVID-19.

Près d’un an après le début de la pandémie, où les problèmes de chômage ont atteint des niveaux de crise, les progressistes ont été placés aux postes de responsabilité du département du travail de Biden. Le président a finalement fait appel à Marty Walsh, l’ancien maire de Boston, pour diriger l’agence – mais seulement après avoir eu une discussion avec Sanders, qui était également à l’étude. Deux anciens conseillers de campagne de Sanders, Analilia Mejia et Josh Orton, occupent désormais des rôles de premier plan au sein de l’agence; Orton est le conseiller politique principal de Walsh et Mejia est directrice adjointe du bureau des femmes. Auparavant ancré à la fois dans la politique et dans les politiques essentielles pour faire fonctionner Sandersworld, Orton, en particulier, a développé des alliances à gauche qui lui permettent de transmettre des informations directement à Walsh. Dans d’autres domaines, Biden a fait appel aux meilleurs talents de la liste de Warren, notamment en nommant Rohit Chopra, un proche politique, pour diriger le Bureau de la protection financière des consommateurs.

Les progressistes sont une grande partie de notre parti et veiller à ce que leurs voix soient entendues ici à la Maison Blanche est une grande partie de mon travail.

– Chef de cabinet de la Maison Blanche Ron Klain

«Nous irons vers eux», a déclaré le premier responsable de la Maison Blanche à propos de leur stratégie. «Bien sûr, nous voulons que les gens viennent à nous, mais nous ferons tout et n’importe quoi pour construire ces partenariats. Dans certains cas, ils se joignent à leurs réunions et se joignent aux réunions de leur coalition, dans d’autres cas, ce sont eux qui rejoignent les nôtres.

Élaborant sur le jeu par jeu interne des relations en développement, le responsable a déclaré qu’ils avaient parcouru en privé les progressistes à travers les détails des priorités les plus urgentes et des plans de mise en œuvre du président par le biais de séances d’information sur invitation uniquement, notamment autour de son programme d’immigration et du plan de sauvetage américain .

“Je dis toujours, [if there’s] quelqu’un sur cette liste qui doit y figurer que vous ne voyez pas, envoyez-le-moi et nous les ajouterons », a déclaré le responsable, faisant spécifiquement référence aux sollicitations adressées aux démocrates de gauche par le biais d’invitations par courrier électronique.

Cependant, toutes les annonces n’ont pas été adoptées de la même manière. Le mois dernier, Biden a nommé Susan Rice, la conseillère à la sécurité nationale d’Obama que certains progressistes voient avec scepticisme, pour diriger le Conseil de politique intérieure. Rice dirigeait auparavant le Conseil de sécurité nationale, un travail interinstitutions par définition. Il a également nommé l’ancien représentant Cedric Richmond (D-LA), un autre démocrate modéré, pour diriger le Bureau de l’engagement public. Les deux emplois impliquent généralement une forte sensibilisation aux organisations extérieures.

Au centre du débat intra-parti, pour l’instant, se trouve Neera Tanden, le choix de Biden pour diriger le Bureau de la gestion et du budget. Tanden est connue pour être antipathique et même antagoniste envers les progressistes, souvent via son compte Twitter personnel. Alors que Tanden s’est excusée à profusion auprès des républicains et des démocrates lors de ses audiences de confirmation au Sénat, ses paroles n’ont pas apaisé les préoccupations d’au moins un membre de son propre parti. Le sénateur démocrate modéré Joe Manchin (D-WV) a déclaré qu’il ne voterait pas pour la confirmer, une révélation qui met peut-être toute sa nomination en péril.

En dehors de la Maison Blanche, d’autres progressistes multiplient discrètement leurs activités. Mercredi, plus de 100 dirigeants et militants communautaires qui ont soutenu Sanders ont convoqué une réunion privée Zoom pour discuter de leurs principales préoccupations politiques. Certaines personnes à l’appel, auxquelles le Daily Beast a accédé, étaient des délégués pour ses deux offres présidentielles; d’autres sont étroitement liés au sénateur et sont en contact régulier avec les principaux dirigeants du Congrès.

Au cours d’un moment passionné de la conversation d’environ 90 minutes, un activiste de premier plan s’est élevé contre Manchin et son collègue centriste Kyrsten Sinema (D-AZ). “Nous avons deux sénateurs … qui vont devoir être poussés sur tout”, a déclaré la source avant de dénoncer une poignée d’autres, y compris les sens. John Hickenlooper (D-CO) et Jon Tester (D-MT) comme éventuellement une législation progressiste étouffante.

Pourtant, l’essentiel de la conversation s’est concentré sur le Congrès, pas sur la Maison Blanche. «Plus de discours joyeux!» dit le militant à haute voix. «Ce sont les démocrates là-bas cette fois, ce n’est pas Mitch McConnell», a poursuivi la source, prédisant qu’il n’y a «rien» dont les progressistes se soucient «d’une manière profonde» qui recueillera le soutien républicain.

«C’est illusoire», s’est exclamée la source. «Nous ne vivons pas dans ce monde!»

L’appel nocturne de Zoom était un microcosme de ce à quoi la Maison Blanche pourrait être confrontée de la part d’activistes plus fervents alors que les différences d’échelle sur certaines politiques commencent à révéler des fissures à l’échelle du parti. Deux priorités qui font actuellement l’objet de discussions à gauche, soit l’augmentation du salaire minimum à 15 $ l’heure et l’annulation de 50 000 $ de dette fédérale sur les prêts étudiants, ont le potentiel de le faire.

Klain dit qu’il est bien conscient que certains progressistes n’aiment pas trop les démocrates traditionnels. Il comprend également qu’ils ne plieront pas toujours.

«Je le sais absolument», dit-il. Au lieu de cela, son approche repose sur des «conversations régulières» – par opposition à des discussions inutilement contradictoires – avec ceux qui sont prêts à venir à la table.

«Les gens appellent avec leurs suggestions, j’écoute, j’essaie d’être respectueux», a-t-il ajouté. «Parfois, les gens sont heureux, parfois les gens ne le sont pas, mais nous maintenons le dialogue de toute façon.»

Lorsqu’on lui a demandé s’il se considérait comme une sorte de chuchoteur de gauche, capable de rassembler les critiques au sein de l’administration, il s’est opposé.

“Je ne suis pas sûr de me considérer comme un” chuchoteur de gauche “, a déclaré Klain. “Quoique ce soit.”



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