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‘Covid Travellers’ est le groupe de touristes Facebook qui veut enfreindre toutes les règles du coronavirus

UNEs la plupart des gens cherchaient du papier hygiénique ou du désinfectant pour les mains pendant la pandémie, un groupe de jet-setters sur Facebook préparait leurs prochaines vacances. Ils ont échangé des stratégies sur la façon d’éviter les quarantaines, de contourner les mandats de masque et, au fil des mois, même de contourner une éventuelle exigence de vaccin. Se faisant appeler les «voyageurs de Covid», ils ont déclaré que le moment était venu de «penser au voyage, pas à la mort», et ont jugé leur groupe ouvert à quiconque[s] leur liberté en période de fascisme.

Le fondateur du groupe de 5000 membres, un entrepreneur allemand du nom de Christoph Heuermann, qui vit sur un bateau et donne des conseils sur les paradis fiscaux, a déclaré au Daily Beast qu’il l’avait créé comme un «espace sûr» pour les personnes «victimes d’intimidation» pour avoir voulu allez en vacances.

Mais il n’y a rien de «sûr» dans cet espace. Au lieu de cela, ses membres cherchent des moyens de contourner les protocoles de santé publique ou de les éviter complètement. Les membres ont suggéré de corrompre les médecins pour de faux certificats de vaccination et de falsifier les notes du médecin pour éviter de porter un masque. L’un d’eux a récemment comparé les couvertures faciales aux étoiles que les Juifs ont été forcés de porter pendant l’Holocauste.

«Je viens d’arriver à Playa del Carmen, l’endroit est plein de vie et facile à vivre», a écrit un membre le mois dernier. «Pas de masque si vous ne voulez pas en porter. Sortez d’Europe avant d’être infecté par FEAR-2020. »

Heuermann, le fondateur du groupe, est un «touriste permanent» autoproclamé qui prétend avoir visité 70 pays différents. Il vit sur son bateau, le Staatenlos – allemand pour «apatride» – à partir duquel il dirige diverses startups Internet. Parmi eux, une société appelée Watchdogs Intelligence, spécialisée dans les «enquêtes privées numériques et sociales», et une autre appelée Tax Free Today, qui propose des conseils sur les paradis fiscaux et l’ouverture de comptes bancaires à l’étranger. (Le slogan de ce dernier se lit comme suit: «Arrêtez de vous plaindre et libérez-vous du fardeau de l’État.»)

D’après ses publications sur Facebook, il est clair que Heuermann ne se soucie guère du virus qui a tué plus de 1,5 million de personnes dans le monde. Dans les messages publics, il se réfère à l’Espagne comme un «pays esclavagiste fasciste» pour ses restrictions COVID et se vante d’avoir un «#coronaparty» avec des marins allemands sur son bateau. (Le bateau est, naturellement, décoré d’un drapeau géant «Don’t Tread on Me».) Il ne semble pas non plus avoir une prise ferme sur les statistiques ou la réalité: le 28 novembre, près d’un mois après l’élection, il a parié sur l’un de ses amis Facebook 500 euros que Trump serait le prochain président des États-Unis.

Dans une interview avec The Daily Beast, Heuermann a affirmé qu’il n’était pas nécessairement d’accord avec les opinions exprimées dans le groupe. Il a insisté sur le fait que le contenu le plus provocateur du groupe était davantage un gadget marketing et qu’il n’était personnellement pas opposé aux mesures de santé publique de bon sens comme le port d’un masque.

«C’est un espace sûr pour les personnes qui sont victimes d’intimidation dans le courant dominant», a-t-il déclaré. «Et je ne pense pas que ce soit dangereux. Je pense que la liberté d’expression est bien plus importante que les effets dangereux qui en découlent. (Dans un message juste avant l’interview, Heuermann a interrogé le groupe sur ce qu’il devrait dire à ce journaliste, ajoutant un emoji riant. Quelques minutes plus tard, il a informé le groupe que cet article serait «un excellent article de propagande», ajoutant que ce journaliste «N’était pas très heureux de cet ‘espace sûr’.»)

Un porte-parole de Facebook a déclaré que la société ne recommandait pas le groupe à ses membres et supprimerait de manière proactive tous les messages qui enfreindraient ses règles. Le porte-parole a déclaré que Facebook avait supprimé plus de 12 millions de contenus contenant de la désinformation au cours de la pandémie et affiché des avertissements sur environ 167 millions d’éléments supplémentaires.

Le Dr Amesh A. Adalja, chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security, a noté que certaines des informations du groupe, telles que les pays qui maintiennent des restrictions COVID laxistes, sont facilement disponibles en ligne. Mais il a ajouté que d’autres contenus posaient de graves problèmes de santé publique.

«Je pense qu’il y a beaucoup de gens qui essaient de revenir à un semblant de vie normale», a-t-il déclaré. «Mais c’est très dangereux quand ils essaient avec de faux certificats de vaccin ou soumettent de faux échantillons, car cela va finir par infecter quelqu’un et blesser quelqu’un.

Le Mexique est de loin la destination la plus populaire parmi les voyageurs Covid. Le pays a récemment dépassé 1 million de cas et 100 000 décès, et le CDC lui a donné son niveau d’alerte le plus élevé, mais au moins un voyageur de Covid l’a considéré comme «le dernier endroit où passer un bon moment honnête». (Le même commentateur a déclaré que les îles des Caraïbes étaient autrefois «amusantes» mais qu’elles avaient maintenant été «f’cked par la politique des covides.») Un commentateur a publié des photos de plages vides et de boissons à l’intérieur et a écrit: «Le monde va bien au Mexique . Pas de masque dans les hôtels et pas de problèmes d’entrée. ” Un autre a rapporté qu’à Puerto Morelos, «tous les magasins ont des signes indiquant que les masques sont obligatoires, mais nous n’avons entré partout aucun masque, et personne ne dit quoi que ce soit ou n’agit pas de façon étrange.

Les membres du groupe ont autant d’opinions sur les endroits à ne pas faire. Alors que le Brésil a été une recommandation populaire, un commentateur a récemment averti que le pays était «dégradant» après les élections à la mairie, avec de grandes entreprises appliquant «des conneries comme porter un masque entre les gorgées de votre café». Parmi les autres no-gos figurent Sainte-Lucie («remplie de couvre-feux et de restrictions») et les Pays-Bas («les plus fascistes en matière de port de masques»). Un membre a récemment été attaqué pour avoir déclaré qu’Istanbul semblait «tout à fait normal et très agréable» par un membre furieux que les centres commerciaux soient fermés au public.

«La plupart (je dirais 95%) des gens portent des masques à l’extérieur, et la fermeture des cafés et des restaurants crée une situation triste», a écrit le commentateur en colère, ajoutant dans un autre article: «La vie n’est définitivement plus ‘normale’ depuis Le 1er décembre, je m’en vais dès que possible! »

Un autre sujet commun est la logistique: comment se rendre d’un pays à un autre tout en évitant d’avoir à se mettre en quarantaine ou à se faire tester. (Le groupe s’appuie fortement sur l’international, et des membres ont suggéré des parties des États-Unis à cette fin. “Vous pensez vraiment que la Floride a des exigences en matière de tests?”, S’est récemment moqué d’un membre, faisant probablement référence à la position anti-lockdown du gouverneur Ron DeSantis.) Lorsqu’un membre a demandé à voyager en Allemagne pour les vacances, un autre a proposé de lui écrire une fausse lettre de travail afin de l’aider à réserver une chambre. Lorsqu’un autre membre a posé des questions sur les conditions de mise en quarantaine à son arrivée dans le pays, quelqu’un a répondu utilement qu’il n’y en avait pas si vous voyagiez pour un problème de santé grave: «Peut-être avez-vous mal aux dents?» il a écrit.

Pour un groupe de personnes qui souhaitent voyager fréquemment et à moindre coût, éviter les quarantaines de plusieurs semaines peut sembler raisonnable, voire entièrement éthique. L’opposition aux tests est moins défendable étant donné qu’un test gratuit de 30 secondes devrait être un petit prix à payer pour un globe-trotter pendant une pandémie mondiale. Mais c’est si vous travaillez dans un monde normal, dans lequel un test positif au COVID-19 est un impératif moral pour ne pas sortir en public. Dans le monde de Covid Travellers, il s’agit simplement d’un barrage procédural.

Le même homme qui a dit qu’il voulait voyager dans un endroit qui «fonctionne aussi normalement que possible» a précisé qu’il voulait éviter les tests «non pas à cause de l’argent, mais parce que cela semble être un problème potentiel de dernière minute». Lorsqu’un autre a déclaré que l’aéroport de Dubaï offrait des tests PCR gratuitement, avec des résultats disponibles en moins de 24 heures, un autre a répondu: «Évitez à tout prix la PCR.» (Il semble y avoir des craintes de type conspirationniste en jeu. Discutant des avantages d’un test PCR salivaire par rapport à un prélèvement nasal, Heuermann a écrit qu’un test salivaire semblait préférable «parce qu’il n’est pas invasif et qu’ils n’obtiennent que votre ADN. peut aussi facilement éviter cela en faisant cracher quelqu’un d’autre dans l’échantillon. »)

Vous devez toujours vous soucier de vous en premier.

– Christoph Heuermann

Le port du masque est également vilipendé, et les membres offrent de nombreux conseils sur la façon d’éviter de les porter, de la demande d’un médecin à la fabrication du vôtre. Une femme a suggéré aux voyageurs préoccupés par les longs vols internationaux de «prendre un vol de nuit… lorsque les lumières sont éteintes, personne ne vous voit sans [a] masque.” Heuermann a récemment demandé au groupe ce qu’ils feraient si quelqu’un dans la rue leur disait de mettre un masque, et les réponses allaient de «tousser sur eux», de «leur tirer dessus et d’expliquer pourquoi ils devraient s’occuper de leurs affaires». Lorsqu’une femme a demandé si le port d’un masque était vraiment si important, un autre membre a répondu: «Est-ce vraiment grave de porter une étoile jaune vif disant« JUIF »sur votre bras?»

Pour un groupe de personnes qui souhaitent voyager librement et éviter à tout prix de porter des masques, vous pourriez penser que la nouvelle d’un vaccin efficace serait la bienvenue. Vous auriez tort. Un article récent demandant ce que les gens feraient si un vaccin était nécessaire pour voyager a suscité plus de 180 réponses, notamment: «louer un jet privé», «soudoyer quiconque pour qu’il me donne le laissez-passer» et «consulter un médecin du tiers monde avec une poignée de bons billets. » Un membre a même suggéré de créer un «groupe interne» pour documenter «où et comment… pour ‘obtenir’ un vaccin sans l’obtenir réellement.»

Ceux qui contestaient le récit dominant ont été rapidement fermés. Une femme qui a supplié les membres de ne pas se rendre en Australie sans vaccin a été considérée comme «une fière nord-coréenne» et a déclaré que «nous ne [get] soutenons notre liberté et notre liberté en nous conformant à un régime fasciste. Un autre homme a tenté de signaler que la documentation sur les vaccins était déjà nécessaire pour voyager dans certains pays atteints de maladies comme la fièvre jaune. «Si un vaccin anti-covidique est obligatoire pour voler n’importe où et que toutes vos données vaccinales sont suivies en ligne… bonne chance pour votre santé», a répondu un intervenant.

Le Dr Saad Omer, directeur du Yale Institute for Global Health et expert de la confiance du public dans les vaccins, a déclaré qu’une grande partie de la rhétorique du groupe reflétait celle d’autres groupes anti-vaxx. Il commence par une discussion sur les libertés individuelles, puis passe à une résistance même aux restrictions les moins lourdes.

«Le port d’un masque n’est pas une énorme restriction, et sur la base du fait que c’est l’une des mesures les moins restrictives, on pourrait supposer qu’il y aurait un peu plus d’acceptation, en particulier parmi ceux qui mettent l’accent sur la capacité à faire des choses», a-t-il déclaré. “Mais ce n’est pas le cas, car cela fait partie de votre identité.”

Cette semaine encore, le conseiller en coronavirus de la Maison Blanche, le Dr Anthony Fauci, a prédit que les États-Unis n’avaient pas encore vu les pires répercussions du voyage de Thanksgiving, malgré la semaine la plus meurtrière jamais enregistrée. Le CDC a exhorté les Américains à ne pas voyager pendant les vacances, avertissant que cet hiver pourrait être «la période la plus difficile de l’histoire de la santé publique de ce pays». Les dirigeants mondiaux de la France à l’Allemagne ont institué des verrouillages au cours des dernières semaines dans le but d’éviter les vagues de vacances.

Lorsqu’on lui a demandé si les membres du groupe étaient égoïstes pour avoir ignoré ce conseil, Heuermann a déclaré qu’il pensait qu’ils «se soucient toujours des autres», mais «ils se soucient d’abord d’eux-mêmes».

«Ils ne veulent pas être asservis par des restrictions qui, dans de nombreux cas, n’ont pas de sens», a-t-il déclaré, ajoutant plus tard: «Vous devez toujours vous soucier de vous-même en premier.

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