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La plus grande querelle du GOP donne aux Dems une énorme chance au Sénat en Géorgie

Lorsque deux éminents républicains de Géorgie ont décidé de briguer le même siège au Sénat américain cette année, les républicains ne s’attendaient pas à un concours gentil et doux.

Mais beaucoup ne prévoyaient pas non plus ce que la course deviendrait finalement: une bagarre amèrement personnelle et en terre brûlée entre le sénateur Kelly Loeffler et le représentant Doug Collins qui a brisé les amitiés, brouillé les loyautés politiques délicates en Géorgie et divisé les républicains de Washington de haut niveau. , y compris le président Donald Trump lui-même. Pire encore pour le GOP de Géorgie, les combats internes ont potentiellement ouvert la voie à un démocrate pour les battre tous les deux.

Les deux se sont attaqués sur tous les fronts possibles. Loeffler a dépeint Collins comme une créature des marais intéressée qui aime secrètement les libéraux et qui sait ce que les conservateurs tiennent. Collins a fait exactement la même chose, ajoutant une touche de corruption, en raison des révélations des ventes d’actions de Loeffler autour des briefings privés COVID-19.

Les amitiés de Collins avec les législateurs démocrates ont été un problème. La propriété de Loeffler d’une copie Andy Warhol de Mao Zedong a été un problème. Chacun a cherché à se surpasser en professant son amour et sa loyauté envers Trump. Et chacun a accusé l’autre d’être un allié secret de Mitt Romney, le candidat républicain à la présidentielle de 2012 est devenu sénateur américain de l’Utah et le seul vote républicain pour condamner Trump lors de son procès de destitution.

Au milieu de tous les tireurs d’élite intra-partis, Collins et Loeffler, et les divers groupes extérieurs aux poches profondes soutenant leurs candidatures respectives, ont largement ignoré le démocrate dans la course, Raphael Warnock. Cela lui a laissé des mois pour se définir comme des électeurs libérés du genre de campagne de terre brûlée de l’autre côté de l’allée. Et cela a fait de Warnock non seulement un prétendant, mais, pour certains pronostiqueurs politiques, le favori absolu pour remporter le siège.

Le GOP a déjà vu de nombreuses primaires désagréables et les a considérées comme une partie normale, voire saine, du processus. Mais la structure de ce concours de Géorgie a changé le calcul habituel. Loeffler et Collins ne se présentent pas seulement l’un contre l’autre: ils ne sont que deux des deux douzaines de candidats en lice pour la soi-disant «primaire de la jungle», où les deux premiers, quel que soit le parti, se qualifient pour un second tour en janvier si non le candidat craque 50% le 3 novembre.

Il était une fois, les républicains pensaient que leurs deux candidats pourraient être assez forts pour décrocher les deux premières places dans un champ démocrate divisé, garantissant que le siège reste entre les mains du GOP quoi qu’il arrive. Mais les démocrates se sont consolidés autour de Warnock, un révérend et activiste, comme leur candidat préféré dans la course.

L’effet a été dramatique, selon les sondages publics de la race. Il y a à peine trois mois, le sondage de l’Université de Monmouth a révélé que Loeffler et Collins étaient au coude à coude, avec Warnock à 9%, un tiers éloigné. Mais mercredi, Monmouth a trouvé un changement sismique: Warnock avait grimpé à 41%, avec Loeffler à 21% et Collins à 18%.

Il est universellement admis maintenant qu’un seul républicain sortira du second tour. Et le parti craint de plus en plus que quiconque le fasse soit trop défini par son bain de sang de course à la droite dans la jungle primaire pour faire appel de manière crédible au centre politique de cet État violet. Cela peut être particulièrement le cas pour Loeffler, dont la campagne fortement autofinancée a couvert les ondes avec des publicités vantant sa soi-disant politique de droite. Le mois dernier, elle a publié une annonce affirmant qu’elle était plus conservatrice qu’Attila le Hun, le chef de guerre européen sanguinaire du quatrième siècle, moins connu pour ses idéaux conservateurs et plus comme le «fléau de toutes les terres», comme l’a dit un historien contemporain.

“Les publicités de Loeffler pour remporter cette primaire dans le cadre de la spéciale l’ont définie d’une manière qu’il sera difficile de revenir en arrière dans deux mois”, a déclaré un républicain de Géorgie, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter franchement de la course.

«Les gens se souviendront des publicités d’Attila the Hun», a poursuivi le républicain. «La transition vers un ‘homme d’affaires d’Atlanta qui aidera à reconstruire l’économie’ devient beaucoup plus difficile, car Collins n’a pas eu autant d’argent, il ne s’est pas défini dans un coin.

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