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Les mariages bondés au milieu du COVID-19 ont effrayé à mort ce travailleur de Key West Resort

Fou deux week-ends de suite, un membre du personnel d’un hôtel de Key West a attendu les invités lors de grands mariages, souriant sous son masque à des participants souvent ivres, dont certains ont voyagé de l’extérieur de l’État au milieu de la pandémie de coronavirus.

Elle a passé des heures à regarder de riches fêtards porter un toast à leur bonne fortune tout en oubliant leurs propres couvertures faciales, a-t-elle déclaré au Daily Beast.

Et elle en a marre.

«Franchement, je panique», a-t-elle dit, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat par crainte de représailles professionnelles. «Je pense qu’il est incroyablement irresponsable de la part de l’hôtel d’accueillir ces mariages. Je n’ai pas non plus les moyens d’arrêter.

Il y a deux semaines, elle a célébré un mariage d’environ 65 personnes. L’événement était à l’extérieur, mais peu de participants, voire aucun, portaient leur masque, a-t-elle déclaré. Et plus les gens buvaient, plus ça empirait.

«Ils sont sur la propriété pendant quatre jours à faire différents événements, puis les gens se saoulent et hurlent», dit-elle. «Nous sommes tous masqués, mais les gens ne prennent pas de bonnes décisions. Ils étaient physiquement accrochés aux serveurs, parlant dans leurs oreilles, les bras drapés dessus, sans masque.

Ce qui me met le plus en colère, c’est ce sentiment de privilège.

– Serveur de l’hôtel Perry

Le samedi suivant, elle a attendu un autre groupe de fêtards, demoiselles d’honneur et garçons d’honneur – mais ce mariage avait environ 82 participants, dont beaucoup se sont envolés pour la Floride depuis la Californie pour l’événement, a déclaré le serveur. Il a plu abondamment ce jour-là, donc la réception s’est tenue sous une tente, des photos sur les réseaux sociaux semblaient le confirmer.

«Il m’est difficile de faire mon travail quand je suis tellement en colère contre les gens que je suis censée servir», a-t-elle déclaré la semaine dernière. «Quiconque est assis dans un bar bondé ou va à un mariage de 65 personnes – et voyage pour cela – ne prend probablement pas de précautions dans les jours qui ont précédé, et ce sont les gens que j’attends.

«Je sais qu’il y a d’autres hôtels qui organisent des mariages», a-t-elle poursuivi. «Je sais que les gens sont désespérés.»

Elle a raison. Son employeur, l’hôtel Perry, n’est pas la question. L’hôtel de 100 chambres situé dans la marina de plus de 40 acres et ses piscines au bord de l’océan ressemblent à un endroit charmant pour s’évader. Et ce n’est certainement pas le seul établissement à accueillir des événements de cette envergure – à Key West ou ailleurs.

Dans un communiqué publié mardi, l’hôtel a refusé de fournir des informations spécifiques sur le nombre de mariages qu’il a accueillis depuis le début de la pandémie, leur taille ou la manière dont les clients se sont rendus pour s’y rendre.

La déclaration indiquait que la direction de l’hôtel avait «pris sur nous de réduire la capacité de chacun de nos 11 sites au bord de l’eau afin d’assurer la sécurité de nos clients et des membres de l’équipe et de permettre la distanciation sociale» et qu’ils travaillent avec diligence pour suivre tout directives de l’État et du comté. Cependant, il n’a pas précisé à quoi ressemblaient ces nouvelles «limitations de capacité».

Les protocoles écrits des invités à The Perry incluent le port de masque «chaque fois que la distance sociale de 6 pieds n’est pas possible», une «attestation» qu’ils n’ont aucun symptôme de COVID-19 à leur arrivée et la capacité des toilettes publiques limitée à une personne à la fois. “Notre établissement s’engage à fournir une destination mémorable pour tous les événements tout en préservant la santé, la sécurité et l’expérience globale de nos clients”, a déclaré le communiqué, ajoutant que l’établissement a également éliminé “les buffets et les menus de restauration modifiés pour accueillir la consommation la plus sûre les pratiques.”

«Nous mettons tout en œuvre pour nous assurer que nos invités et les membres de notre équipe sont en sécurité et en bonne santé avec des attestations quotidiennes pour tous les membres de l’équipe et une attestation des invités à leur arrivée», indique le communiqué. «La santé et la sécurité des membres de notre équipe et des invités sont toujours notre première priorité.»

De nombreux hôtels de Key West ont refusé de répondre tout questions sur les mariages ou COVID-19 cette semaine, à l’invite de The Daily Beast. La seule autre exception, Casa Marina Key West, un Waldorf Astoria Resort, a confirmé qu’elle, associée à une propriété sœur The Reach Key West, avait organisé plus de 50 mariages depuis juin, «dont la plupart avaient eu lieu à l’extérieur». Mais la réponse de la Casa Marina à la question de la taille semble peindre une image différente de celle de The Perry.

“Les expériences de mariage vont des événements exclusifs pour les couples heureux et des micro-mariages aux événements hybrides et aux rassemblements avec la famille proche et les amis”, a déclaré un communiqué de la Casa Marina. «Notre équipe a repensé tout notre espace pour accueillir les clients avec une distance physique en place.» La déclaration a détaillé des mesures allant des panneaux et des diagrammes aux projections, aux boucliers clairs, aux chaises vides, etc.

En dehors de Key West, les lieux de mariage dans tout le pays ont été fustigés, condamnés à une amende ou forcés de fermer temporairement pour avoir organisé de grands événements après qu’ils aient entraîné des grappes et des incidents de grande diffusion.

Cela inclut l’auberge de Millinocket, dans le Maine, qui a organisé le désormais célèbre mariage d’août qui a conduit à 170 infections, tuant huit personnes qui n’y ont même pas assisté. Même les mariages qui respectaient presque toutes les directives dans leur région ont été à l’origine d’épidémies communautaires. Un mariage à Martha’s Vineyard le mois dernier a déclenché le premier groupe de cas de l’île depuis le début de la pandémie de COVID-19, écœurant cinq travailleurs et quatre invités.

Bien que le mariage soit apparemment conforme au masque, de taille appropriée, partiellement tenu à l’extérieur et éloigné selon les protocoles locaux, un responsable de la santé a déclaré au Daily Beast qu’il enfreignait les directives de l’État concernant le protocole de voyage. À savoir, les visiteurs hors de l’État doivent mettre en quarantaine pendant 14 jours à leur arrivée dans le Massachusetts ou fournir la preuve d’un résultat de test négatif récent. Cette violation semble être la raison de l’épidémie de l’île, ont déclaré des responsables de la santé.

Un mariage du 10 octobre organisé au Wintergreen Resort en Virginie a conduit à la mise en quarantaine de 20 membres du personnel à la suite d’une épidémie, après que certains associés aient été testés positifs pour le virus, selon WSLS-TV. Quelques jours après le mariage, la station a été informée qu’un membre de la noce avait été diagnostiqué avec le virus.

Pendant ce temps, dans le Minnesota, le ministère de la Santé de l’État a annoncé le mois dernier qu’une personne était décédée après avoir contracté le COVID-19 d’une épidémie qui avait commencé lors d’un mariage. L’agence a déclaré que 674 cas et 71 éclosions étaient liés à des mariages – certains à l’extérieur et d’autres à l’intérieur.

«Ce qui m’attire vraiment, c’est que nous devons vivre cela à chaque fois», a déclaré le Dr Frederick Southwick, professeur de médecine à l’Université de Floride et spécialiste des maladies infectieuses. «Pourquoi ignorent-ils les événements qui se sont produits auparavant? Comment pourriez-vous risquer cela? Imaginez le pire. Le pire pourrait arriver, et plus le mariage est grand, plus il est probable. »

Southwick a déclaré qu’un mariage à mi-pandémie ne devrait vraiment inclure que «la famille très proche» et que chaque participant devrait avoir mis en quarantaine pendant 14 jours avant l’événement.

Il a déclaré que dans n’importe quelle ville, si les protocoles locaux autorisent des rassemblements masqués à l’extérieur en plus grand nombre, le mélange d’alcool et de nourriture dans l’équation entraînera inévitablement des masques laissés sur les tables, de la négligence et du danger.

«C’est pourquoi nous avons besoin d’un ensemble uniforme de règles pour chaque État», a déclaré Southwick. «Le virus a des principes spécifiques qui s’appliquent où que vous soyez; cela ne change pas de la Floride à la Nouvelle-Angleterre. Les règles devraient être les mêmes. »

Key West a un mandat de masque, mais il est difficile à appliquer car les services de santé locaux «ne peuvent pas obtenir de vraies sanctions» pour l’avoir violé, a déclaré le Dr Mark Whiteside, directeur médical du département de la santé de Floride dans le comté de Monroe, qui comprend Key West.

Le reste des lignes directrices – s’abstenir de rassembler plus de 10 personnes, par exemple – ne sont que des recommandations étatiques, pas des mandats. Donc, techniquement, a déclaré Whiteside, aucune des salles qui organisent de grands mariages en plein air, même où l’utilisation des masques est parcimonieuse, ne viole aucun ordre en Floride. Il n’y a certainement pas d’ordonnance de quarantaine liée aux voyages, a déclaré Whiteside.

«Il y a ce patchwork qui laisse le soin aux États», a déclaré Whiteside. «Nous avons fait un très mauvais travail dans ce domaine dès le départ à l’échelle nationale. C’est très frustrant pour nous en santé publique. Nous sentons que nous sommes limités dans ce que nous pouvons faire ou si les gens vont même nous écouter, avec ces messages contradictoires.

Cela étant dit, la Commission de la ville de Key West s’est réunie mardi pour envisager d’imposer un couvre-feu nocturne après que les cas confirmés de COVID-19 aient continué d’augmenter dans les Keys de Floride ces dernières semaines, alors que le Miami Herald signalé. (La proposition a été retirée après que les entreprises locales s’y sont opposées.)

La réunion d’urgence a été convoquée après qu’environ 2000 étudiants d’université sont descendus de la Floride continentale pour emballer des bars sans leur masque le week-end d’Halloween, dont certains se sont impliqués dans une bagarre de rue massive, selon le chef de la police de Key West, Sean Brandenburg. Un officier a déclaré aux journalistes locaux qu’il devait se frayer un chemin à travers environ 300 personnes pour se rendre sur une scène de crime au centre-ville.

«Nous devons nous resserrer maintenant avant les vacances», a déclaré la mairesse de Key West, Teri Johnston, Héraut. «Nous devons prendre quelques précautions supplémentaires.»

Vendredi, il y avait 2701 cas cumulés confirmés dans le comté de Monroe et 25 décès, selon le centre de ressources sur le coronavirus de l’Université Johns Hopkins. Le tableau de bord de l’État a noté que le comté avait vu les cas augmenter régulièrement depuis la mi-octobre, avec des pics de 51 nouveaux cas au cours de la nuit les 4 et 11 novembre.

«Notre taux de positivité jusqu’à très récemment était d’environ 5 pour cent, mais au cours des deux dernières semaines, il a grimpé d’environ 10 pour cent», a déclaré Whiteside. «C’est trop élevé.»

«Mais ce n’était jamais vraiment assez bas – notre réponse à la pandémie à l’échelle nationale était vraiment inexistante et nous en payons le prix, c’est mon avis», a déclaré Whiteside. «Personnellement, je suis sceptique quant à l’utilité d’un vaccin dans un proche avenir. La seule chose sur laquelle vous pouvez compter, ce sont ces vieux principes de santé publique. »

Et pour ce que ça vaut, Whiteside a déclaré qu’il n’était au courant d’aucun lien épidémiologique dans les cas de mariages dans la région.

«La grande majorité de nos cas sont disséminés dans la communauté et souvent au sein des familles», a déclaré Whiteside. «Beaucoup de gens n’ont aucune idée d’où ils ont été exposés. Il ne fait aucun doute qu’il y a un changement vers une population plus jeune qui contracte le virus, et beaucoup de ces gens travaillent dans le secteur des services. Il y a un problème avec les bars, les restaurants, les concerts et les concerts. »

Quant à la redoutable serveur Key West, elle est mal à l’aise de savoir qu’elle interagit régulièrement avec des personnes qui choisissent de planifier des mariages ou d’organiser des événements qui ne respectent pas les directives et les meilleures pratiques, même si elles ne violent aucune loi. Les manchettes du Maine, du Massachusetts et du Minnesota ne font que renforcer ces craintes.

«Ce qui me met le plus en colère, c’est ce sentiment de privilège», dit-elle. «Je visualise tout cela à travers un parcours de travailleurs de service. Par le biais des travailleurs des aéroports, des personnes qui travaillent sur les yachts. Tout le monde à l’hôtel, chaque femme de chambre, chaque serveur. Nous n’avons pas d’autre choix que d’aller travailler. Ces personnes ont choisi de faire cela.

Et Southwick était d’accord avec elle que «pour le moment, c’est trop dangereux» d’organiser des mariages aussi importants.

«Tout est question de probabilité», dit-il. «Si vous avez une foule plus nombreuse ou si quelqu’un vient le chercher à l’aéroport, vous n’avez aucun contrôle sur cela. Je peux comprendre que tout le monde voudrait boire et profiter d’un mariage, mais lorsque vous commencez à boire, les choses ont tendance à se désagréger.

«Et si quelqu’un meurt?» Il a demandé. «C’est la vie et la mort; ce n’est pas quelque chose d’insignifiant. C’est vraiment le problème, et ce n’est tout simplement pas juste pour les travailleurs de leur faire faire cela, de leur faire choisir. Vous pourriez tomber gravement malade, vous pourriez mourir.

«J’arrêterais», a déclaré Southwick, reconnaissant que tout le monde n’a pas cette option et qu’en tant qu’expert en santé publique, il est frustrant de voir les gens faire des choix qui vont à l’encontre des principes de santé publique. «Nous sommes comme des disques battus.»

Quant au serveur, elle a dit qu’elle avait l’habitude de penser que son séjour à l’hôtel Perry était «le meilleur travail» qu’elle ait jamais eu. Mais dernièrement?

«Ils nous demandent beaucoup tout en nous donnant très peu et j’essaie de prendre de bonnes décisions pour ma santé», dit-elle.

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