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Les vétérans ont vu des amis mourir de COVID. Alors ça a empiré.

FTout d’abord, le coronavirus s’est propagé à l’intérieur de l’établissement à long terme des Anciens Combattants de Lyon, dans le New Jersey, et a ravagé les résidents et le personnel. Puis vint ce que les ouvriers et les vétérans qualifièrent d’indifférence et de négligence de la part des administrateurs lyonnais alors que les corps s’empilaient et que le verrouillage se prolongeait. Mais pour eux, le pire, la partie qui se poursuit neuf mois après l’épidémie de COVID-19 en Amérique, a observé les gens qui ont besoin d’aide et de dignité, longtemps après avoir servi leur pays, abandonner.

«Ils étaient seuls, incapables de voir leurs familles. Voir les gars mourir autour d’eux était terrible », a déclaré un employé du centre de vie communautaire de Lyon. «Vous quitteriez le travail vendredi, reviendriez lundi et trouveriez des gars disparus. Beaucoup de gars. Vous penseriez qu’ils iraient bien. Vous les verriez paraître faibles. Ils arrêteraient de manger. Et ils passaient.

Maintenant, l’employé a un autre souci. «J’ai peur de voir la deuxième vague venir», a-t-il déclaré après une autre journée de travail dans un établissement VA qui a fonctionné pendant une grande partie de 2020 comme un sarcophage, enterrant à la fois les morts et les vivants.

Comme l’ont décrit deux travailleurs qui ont demandé l’anonymat par peur pour leur travail, et un résident, Lyon offre une fenêtre inquiétante sur ce qui se passe lorsque le coronavirus traverse un endroit où l’Amérique abrite ses anciens combattants qui ont besoin de soins de longue durée. Au moins 171 personnes à Lyon, selon le sénateur Cory Booker, ont contracté le virus au printemps. Et au moins 47 employés et résidents en morts. La VA a dirigé The Daily Beast vers un résumé de données qui ne spécifiait pas les numéros de COVID-19 à Lyon, mais a signalé 1196 cas et 122 décès entre ses campus East Orange et Lyon.

Les travailleurs disent qu’au début de la pandémie, on leur a très peu parlé des risques de transmissibilité et de l’étendue du virus à Lyon, quelque chose que l’AV a contesté.

«Ils ne m’ont jamais demandé une seule fois quels étaient mes symptômes, jamais une seule fois, alors qu’ils poussaient des gars séropositifs dans leurs chambres et les laissaient mourir», a déclaré Lee Siegfried, un ancien combattant de la guerre du Golfe qui a déclaré avoir contracté le coronavirus à Lyon. Daily Beast.

Un représentant des opérations du New Jersey au Département des Anciens Combattants, Christine Betros Farrell, a déclaré qu’une longue liste de questions du Daily Beast “indique[s] un malentendu fondamental sur la nature du coronavirus, comment il se propage et comment il est traité.

«Pendant la pandémie, les employés du VA New Jersey Health Care System (VANJHCS) ont fourni des soins vitaux, ont testé et traité plus de 1156 vétérans cherchant des soins liés au COVID tout en adhérant aux pratiques de sécurité qui ont limité son taux actuel d’infection des employés COVID à 0,9 pour cent », a-t-elle déclaré dans un communiqué. «De plus, VA a fourni un soutien essentiel aux patients non-VA et aux systèmes de soins de santé dans tout l’État du New Jersey, gagnant des éloges et des remerciements répétés de la part du gouverneur Phil Murphy.

Les morts à Lyon font partie des près de 4700 vétérans décédés du COVID-19 dans le pays en 2020, un chiffre qui dépasse le nombre de morts des troupes américaines au cours des neuf années d’occupation de l’Irak, et deux fois celui des morts des troupes américaines. dans la guerre de 19 ans en Afghanistan. Comme pour les guerres elles-mêmes, et comme pour les besoins de santé des anciens combattants plus largement, l’Amérique a rarement montré la capacité d’attention pour tenir compte de ce qui s’est passé dans des endroits comme Lyon cette année.

Des mois après que Lyon a enregistré son dernier résident ou membre du personnel COVID-positif, l’établissement a maintenu ceux qui y vivent en lock-out, dans le cadre d’une politique nationale d’AV pour limiter la propagation du virus dans les centres de vie communautaire comme Lyon.

«Le VANJHCS CLC n’est actuellement pas ouvert aux visites pour assurer la sécurité de ses résidents. Ces politiques fonctionnent parce qu’il n’y a qu’un seul employé du Lyons Community Living Center (CLC) positif au COVID et deux vétérans positifs », a déclaré Farrell dans le communiqué de VA. «Pour garder nos résidents en contact avec leurs amis et leur famille, nous avons organisé près de 415 visites vidéo et 86 visites vitrines.»

Mais cet isolement a eu un impact émotionnel terrible sur les travailleurs et les résidents.

Siegfried – ancien DJ radio et invité fréquent de Howard Stern également connu sous le nom de «Crazy Cabbie» Lee Mroszak – a décrit son corps en train de se détériorer, ses dents pourrissantes et ses médicaments insuffisants à Lyon, le tout alors que la solitude emporte son esprit.

Il n’y a eu «aucune visite, aucun rendez-vous chez le médecin, pas de rendez-vous chez le dentiste et aucune information sur le moment où tout cela se terminerait», a déclaré Siegfried. «Nous sommes des humains, pour l’amour de Dieu.»

Une grande partie du système de soutien des anciens combattants a été éradiquée à cause du virus. Quelqu’un de la physiothérapie, des travailleurs des loisirs et ainsi de suite, tout cela a juste disparu et rien n’a été mis en place.

– Employé lyonnais

A Lyon, la mort a cédé mais la négligence n’a pas été, selon les ouvriers et les employés. Maintenant, certains craignent que le résultat ne soit la mort cet hiver, pour ceux qui ont servi leur pays et ceux qui les servent.

Les deux employés ont déclaré au Daily Beast que Lyons ne faisait pas plus attention à son personnel qu’à ses vétérans. Il n’y avait pas de mandat de masque jusque vers mai, ont-ils dit. On souhaitait des conseils en santé mentale après avoir été témoin de tant de morts. Un autre a observé que la souffrance du personnel se confondait avec celle des vétérans lyonnais.

«Une grande partie du système de soutien des anciens combattants a été éradiquée à cause du virus. Quelqu’un de kinésithérapeute, d’agents de loisirs, etc., tout cela a juste disparu et rien n’a été mis en place », a déclaré cet employé de Lyons.

En juin, le sénateur Booker (D-NJ) a sonné l’alarme sur Lyon dans une lettre adressée au secrétaire de la VA, Wilkie, qui décrivait une litanie de préoccupations des patients et du personnel.

«Les employés du Lyons VA Medical Center ont également signalé que l’accès aux EPI, aux masques et aux désinfectants pour les mains en particulier, est incohérent», a écrit Booker. «Selon un employé qui a contacté mon bureau, l’accès à l’EPI est limité – obligeant les agents de santé de première ligne à ranger en privé les masques, gants ou blouses usagés à réutiliser le lendemain au cas où l’établissement ne fournirait plus d’EPI.»

L’un des employés qui s’est entretenu avec The Daily Beast a raconté une histoire légèrement différente mais alignée: les responsables lyonnais leur ont demandé de recycler les respirateurs P95. «Ils ne voulaient pas nous donner de masques. Ils nous ont dit de les réutiliser et de les rendre après pour qu’ils puissent les recycler et chier », a déclaré l’employé. «C’est comme ça que ces gars-là gagnent leur argent de toute façon, en nous court-circuitant.» Un autre employé a déclaré qu’au printemps, les membres du personnel, ne voyant aucun soutien de Lyon, avaient acheté leurs propres respirateurs pour peintres.

Lorsque The Daily Beast a demandé si Lyons recyclait les masques parmi les employés, Farrell de l’AV a déclaré que «les employés n’avaient jamais eu à partager de masques» et a déclaré qu’un mandat d’utilisation de masques était entré en vigueur le 24 mars, «avant que les directives du CDC recommandent de telles procédures dans le établissement de soins de santé. »

Je voyais ces gens dans le couloir et quand je sortirais plus tard, ils étaient partis.

– Lee Siegfried

Siegfried considère tout cela comme un cauchemar éveillé qui a duré presque toute l’année 2020.

Siegfried souffre de GBS-CIPD, une maladie nerveuse rare qui peut entraîner une paralysie. Après un premier séjour à Lyon en 2017, sa maladie l’a incité à emménager à plein temps dans l’établissement en janvier. Siegfried a déclaré qu’il était obsédé par les premiers comptes rendus de la montée du nouveau coronavirus en Chine et a averti le personnel que le virus ferait inévitablement son chemin vers l’Amérique. Mais il considérait que les infirmières et les administrateurs étaient indifférents, certains rejetant même les verrouillages entamés en mars – au point où le personnel a introduit le virus à Lyon même, où il n’a trouvé aucune pénurie d’hôtes âgés et infirmes.

Le printemps à Lyon a été une période effrayante. Confinés dans leurs chambres, les patients ne pouvaient se déplacer que jusqu’aux couloirs. Cela signifiait que chaque fois faire signe à un ami dans la salle pouvait être la dernière. «Je voyais ces gens dans le couloir et quand je sortirais plus tard, ils étaient partis», a déclaré Siegfried.

Siegfried lui-même a attrapé un coronavirus, a-t-il déclaré, bien qu’il le considère comme un cas bénin. Un des employés lyonnais qui s’est entretenu avec The Daily Beast a fait de même. «Mec, j’étais hors de ça», a déclaré l’employé. Il est resté à la maison, a vaincu le virus et est revenu au travail. Lyons recyclait toujours les masques faciaux.

Les cas de coronavirus à Lyon se atténués en juin, les sources indiquées. Mais le verrouillage n’est jamais terminé. C’était une mesure de précaution. Cela aurait même pu sauver des vies. Mais endurer cela a été «horrible», a déclaré Siegfried.

Siegfried ne partage pas la crainte de l’employé de voir le coronavirus envahir à nouveau Lyon. Il considère le verrouillage post-printemps trop intense. Mais il y a eu un coût caché à ce qu’il considère comme une réponse tardive: le bilan psychologique d’être shunté dans un espace pendant plus de six mois, d’une proximité exaspérante et pourtant incroyablement éloignée de dizaines d’autres qui ont connu la mort de dizaines de leurs voisins, et incapable de voir sa famille et ses amis.

Le monde de Siegfried s’est rétréci. Il recevrait ses médicaments habituels – qui, du moins, n’étaient jamais interrompus – et ses repas livrés dans sa chambre. Il peut s’aventurer dans le couloir, en utilisant son fauteuil roulant motorisé, mais pas au gymnase pour la physiothérapie. Cela doit être joué dans sa chambre, du mieux qu’il peut. Sa femme lui envoie des colis de soins et des appels téléphoniques. Le voir en personne n’est pas autorisé.

Siegfried et les employés ont déclaré que le manque constant d’informations était exaspérant. «Pour un vétéran, pour un soldat, pour quiconque a combattu, l’information est essentielle. C’est un besoin humain: quel avenir? Vous vous accrochez à tout type de connaissance. Et rien. Aucune fin en vue », dit-il.

Farrell de l’AV a déclaré que les comptes rendus d’informations insuffisantes sur le virus étaient «faux».

«Depuis mars, la direction de VANJHCS a effectué 34 appels hebdomadaires de mise à jour COVID, auxquels plus de 500 employés ont participé. De plus, un site de partage COVID interne a été créé pour permettre aux employés d’obtenir des informations importantes, de poser des questions à l’équipe de direction et de recevoir des réponses en temps réel. Les membres de l’équipe de direction organisent également des tournées hebdomadaires au sein du CTC dans chaque unité », a-t-elle déclaré.

Siegfried et les deux employés doutaient que Lyons prenne actuellement suffisamment au sérieux les implications pour la santé mentale du verrouillage prolongé. «Pour les vétérans, c’est très frustrant. Vous pouvez voir comment quelqu’un est énervé et se sent négligé », a déclaré l’un des employés.

Ce n’est pas plus facile pour les familles en lock-out que pour leurs proches enfermés. «Je veux aller voir mon mari», a déclaré la femme de Siegfried, Tara Pepitone. «Je ne connais aucun groupe de soutien aux proches. Ils ne m’ont jamais contacté avec quoi que ce soit, jamais rien reçu par la poste.

Même si le coronavirus revient à Lyon, Siegfried a fait sa paix. Ses craintes pour les anciens combattants plus âgés, ainsi que pour la prochaine génération de vétérans que les Forever Wars créent, car il est peu probable que ce soit la dernière pandémie de leur vie.

«Peut-être qu’ils auraient dû nous offrir des conseils ou quelque chose comme ça. Tout ce que c’était, nous nous sommes présentés, avons fait ce que nous étions censés faire et ils nous ont renvoyés chez nous », a déclaré l’un des employés. «Ils auraient pu nous offrir une aide psychologique.»

Farrell de l’AV l’a également contesté.

«Les équipes interdisciplinaires, y compris les travailleurs sociaux, les infirmières, les fournisseurs de soins médicaux, le personnel de la nutrition et de l’alimentation et les thérapeutes récréatifs continuent de trouver des moyens créatifs de garder nos résidents engagés», a-t-elle déclaré. «Il y a aussi une présence de professionnels de la santé mentale à plein temps au CTC pour résoudre tout problème de santé mentale, et la direction de VANJ a une présence sur le terrain au CTC pour répondre à toute préoccupation, fournir un soutien moral et, pour communiquer efficacement avec nos résidents du CTC et le personnel.”

À plus de la moitié de l’automne 2020, la pandémie a tué 260000 Américains. Un hiver angoissant vous attend. Siegfried a suggéré que les survivants connaîtront bientôt un phénomène trop familier aux vétérans du pays.

«L’Amérique va devoir faire face au SSPT», a-t-il déclaré. «C’est quelque chose qui n’a jamais frappé le public américain comme il a frappé les vétérans.»

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