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L’inventeur du Dr George Delgado s’inscrit dans la guerre contre les COVID

r. George Delgado, l’homme le plus connu pour avoir affirmé que les femmes pouvaient annuler leurs avortements, a maintenant jeté son dévolu sur une nouvelle mission qui est tout aussi scientifiquement douteuse: aider les églises à lutter contre les restrictions de santé publique pendant une pandémie mondiale.

Delgado, un médecin de famille de 58 ans de San Diego, en Californie, est devenu un héros du mouvement anti-avortement pour avoir inventé un protocole qu’il appelle «l’inversion de la pilule abortive». La procédure vise à arrêter les effets d’un avortement médicamenteux à mi-parcours, en administrant au patient une injection de progestérone après avoir pris la première des deux pilules qui déclenchent un avortement médicamenteux. C’est une idée alléchante pour les conservateurs religieux, qui ont passé des années à lutter contre la montée des pilules abortives bon marché et facilement disponibles – mais qui n’a presque pas été prouvée.

Les seules études sur le renversement de l’avortement ont été menées par Delgado lui-même, et elles ont été critiquées dans certaines des revues les plus importantes de l’industrie médicale. Le Conseil américain des gynécologues et obstétriciens déclare clairement qu’il n’y a «aucune preuve que le traitement par progestérone après avoir pris de la mifépristone augmente la probabilité de poursuite de la grossesse». La seule étude tierce sur la procédure a été arrêtée prématurément car trois des 12 participants ont dû être transportés d’urgence à l’hôpital. (Delgado affirme que cela soutient en fait la sécurité de sa procédure, car deux des femmes hospitalisées faisaient partie du groupe placebo. Les auteurs de l’étude ne sont pas d’accord.)

Mais l’exactitude scientifique ne semble pas être la principale priorité de Delgado. Ce printemps, alors que les décès dus aux coronavirus dépassaient 270000 dans le monde, Delgado a accepté de travailler en tant que témoin expert pour les églises qui voulaient remplir leurs chapelles et les couples qui voulaient se marier à l’intérieur. Maintenant, il écrit pour un site Web appelé «Covid Planning Tools», qui pousse l’idée douteuse que les Américains devraient lutter pour l’immunité collective, plutôt que d’aplatir la courbe de la pandémie.

Delgado n’a pas de formation en santé publique, et sa seule affiliation hospitalière est avec sa propre clinique privée, surnommée “Culture of Life Family Services”. (L’Université de Californie à San Diego, où Delgado a brièvement enseigné des cours jusqu’en 2011, lui a demandé de retirer son affiliation avec eux des papiers aussi récemment que 2018.) Dans les dépôts juridiques, il énumère ses qualifications en tant que médecin qui a «traité de nombreuses personnes avec des maladies infectieuses, y compris des maladies virales telles que la grippe, qui ont tendance à se produire dans les épidémies. »

Dans une interview accordée au Daily Beast, Delgado a défendu son approche comme étant le seul moyen raisonnable de gérer une pandémie qui atteint des sommets quotidiens records.

«Dans l’ensemble, je dirais que cette approche est une approche prudente et pratique pour protéger les personnes vulnérables et les personnes âgées contre les maladies graves et contre la mort, tout en évitant les dommages collatéraux qui ont été infligés par les politiques mises en place jusqu’à présent par plusieurs États. ,” il a dit.

La première incursion du médecin dans un litige en cas de pandémie a eu lieu avec la South Bay United Pentecostal Church, une église de taille moyenne à Chula Vista, en Californie, qui conteste les restrictions du gouverneur Gavin Newsom sur les services intérieurs pour plus de 100 personnes. Dans un dossier judiciaire publié en mai – un jour après que les experts ont déclaré que le nombre de cas dans l’État augmentait plus rapidement que prévu – Delgado a affirmé que la courbe en Californie s’était aplatie et que des mesures d’atténuation extrêmes n’étaient plus nécessaires. Si les procédures de santé appropriées étaient suivies, a-t-il affirmé, aller aux grands services religieux était plus sûr que d’aller à l’épicerie.

En août, Delgado est réapparu dans un procès dans le nord de l’État de New York, où il a défendu deux couples qui voulaient organiser de grands mariages en salle au mépris de l’interdiction de l’État. (Ce même mois, un mariage encore plus petit a eu lieu dans le Maine, ce qui entraînerait 170 cas de COVID et sept décès.) Empruntant une partie du libellé exact de sa déclaration de South Bay, Delgado a affirmé que les limites de ces grands rassemblements étaient le vrai public. menace pour la santé, en raison des dommages qu’ils pourraient causer aux «dimensions sociales, spirituelles, psychologiques et physiques» des participants.

«Limiter la taille des mariages à 50 participants comporte également certains risques spirituels et psychologiques profonds qui, ironiquement, pourraient en fait entraîner une augmentation de la mortalité due au COVID-19 en affectant négativement la fonction immunitaire et en déstabilisant les systèmes de soutien familial sur lesquels tous Les New-Yorkais dépendent », a écrit Delgado. «La famille est un élément constitutif de la société et un mariage est un événement marquant dans la vie d’une jeune famille. C’est un mécanisme important par lequel une nouvelle génération s’établit.

Il n’a aucune putain d’idée du coût spirituel.

– Dr William Haseltine

Le Dr William Haseltine, ancien professeur de Harvard et pionnier de la recherche sur le VIH / sida, a dénoncé ces affirmations comme étant «complètement fausses».

«Il n’a aucune putain d’idée du coût spirituel [of the restrictions] est », a déclaré Haseltine. «Pour moi, le mal spirituel est de faire mourir vos amis et votre famille.»

«La mort de votre mère vous sera bénéfique spirituellement? Avoir votre enfant hospitalisé et peut-être mourir est-il spirituellement bénéfique pour vous? » il ajouta. “Je ne pense pas.”

Le plus gros client de Delgado est de loin la Grace Community Church, une méga-église évangélique de Los Angeles qui a continué à accueillir des services religieux de 7 000 personnes en violation d’une ordonnance du tribunal. Selon le Los Angeles Times, les participants à la Grace Community portent rarement des masques et font souvent fi des directives de distanciation sociale. Dans une interview avec Fox News, le pasteur John McArthur s’est vanté que l’église était «littéralement inondée de gens», avec des fidèles «coincés ensemble» dans tous les coins et recoins.

En août, l’église a poursuivi Newsom pour discrimination présumée en autorisant les manifestations de Black Lives Matter tout en imposant des restrictions aux services religieux. Lorsqu’un inspecteur de la santé du comté a tenté d’inspecter l’église ce mois-là, a rapporté le Times, un garde de sécurité lui a dit qu’il ne pouvait pas entrer parce qu’ils avaient une manifestation «Jesus Life Matters».

Delgado prétend qu’il défend ces églises en raison de sa croyance en leurs droits du premier amendement; scandalisés par le fait qu’ils sont confrontés à des restrictions alors que des endroits comme les magasins d’alcool et les magasins de poterie ne le sont pas. (Ceci malgré le fait que de nombreuses autres entreprises, des restaurants aux pistes de bowling, ont reçu l’ordre de réduire leurs capacités ou de fermer complètement.) Mais il a refusé de condamner Grace Church pour ne pas avoir suivi les mêmes directives de santé publique sensées que toutes ces d’autres entreprises sont tenues de suivre, et qu’il recommande lui-même.

«Le pasteur de Grace Church permet aux membres de sa congrégation de décider s’ils veulent être là», a-t-il dit. “Il offre des services religieux comme il l’entend afin d’adorer correctement dans le contexte de cette église.”

Dans le même temps, Delgado a commencé à publier des articles sur «Covid Planning Tools», un site Web qui propose «des analyses et des informations pour une gestion efficace des politiques». Aucun des trois autres auteurs de la société n’est expert en santé publique ou en politique; ils comprennent le Dr John Safranek, spécialiste en médecine d’urgence à Columbus, Nebraska, et auteur de «Le mythe du libéralisme», et un économiste de Johns Hopkins nommé Richard Spady. Le quatrième employé – l’architecte de «l’outil sophistiqué» que le groupe utilise pour faire ses prédictions – est Bill Goyette, ancien ingénieur aérospatial qui se trouve être également président du conseil d’administration de la clinique Delgado et membre de son organisme de recherche.

Parmi les affirmations sur le site figurent que les mandats de masque ont «peu d’effet sur la propagation du virus» (le CDC dit le contraire) que les manifestations au cours de l’été ont conduit à un pic des cas de coronavirus (les données à ce sujet sont rares, à best,) et que New York devrait suivre le modèle suédois de mise en œuvre de quelques restrictions sur les activités pendant la pandémie. (Les chercheurs ont déterminé que la Suède était l’un des deux seuls pays, l’autre étant les États-Unis, qui n’a pas réussi à réduire rapidement son taux de mortalité à mesure que la pandémie progressait.)

Un article, rédigé par Delgado lui-même, soutient que «les décideurs politiques devraient tolérer la propagation du virus – tant que le système hospitalier n’est pas submergé. L’augmentation des infections, tant qu’elles n’impliquent pas les personnes âgées ou médicalement vulnérables, sont «un chemin inévitable vers l’immunité collective», a-t-il écrit.

Covid Planning Tools n’a pas répondu aux multiples demandes de commentaires envoyées par l’intermédiaire de son directeur marketing, Joe Koller. Mais Koller a précisé que les opinions exprimées sur la page n’étaient pas les siennes et a ajouté une déclaration sur le site Web de la société le disant après avoir été contacté par The Daily Beast.

Plusieurs experts en santé publique ont déclaré au Daily Beast que les idées adoptées sur le site étaient erronées, voire impossibles. Isoler toutes les populations «vulnérables», ont-ils dit, serait extrêmement difficile dans une zone à forte répartition communautaire. (Delgado a répondu qu’il s’occupe de «beaucoup de patients âgés qui restent à la maison, évitent les choses et sont très, très en sécurité.») Encore plus difficile serait de déterminer ce qui constitue une population vulnérable au départ, puisque le virus a laissé même des personnes jeunes, apparemment en bonne santé, aux prises avec des effets sur la santé à long terme.

Et tenter d’atteindre l’immunité collective, a déclaré Haseltine, signifierait tolérer entre 2 et 6 millions de décès américains au cours de cette dernière année et des 12 prochains mois.

«C’est ce qu’ils veulent?» Il a demandé. «J’appelle cela l’équivalent du meurtre de masse.»

Je trouve cela très préoccupant qu’il soit perçu comme une voix crédible.

– Dr Daniel Grossman

Delgado n’est pas la seule personne à prétendre être pro-vie tout en poussant des politiques potentiellement mortelles. CareNet, le plus grand réseau de «centres de grossesse d’urgence» du pays, a procédé à sa conférence en personne à Orlando en septembre – les masques ne sont pas nécessaires. (Les centres de grossesse en situation de crise sont des cliniques ou des centres de conseil qui découragent les femmes de se faire avorter. Ils sont également les plus grands fournisseurs de renversements de pilules abortives.) Pro-life Wisconsin, le plus grand groupe anti-avortement de l’État, a récemment poursuivi en justice pour restrictions pandémiques cela l’empêchait d’avoir de grosses collectes de fonds.

Le Dr Daniel Grossman, OB-GYN en Californie et auteur de l’un des articles critiquant la recherche de Delgado, a déclaré qu’il n’était pas surpris d’apprendre que Delgado avait rejoint les rangs des défenseurs de la lutte contre l’avortement appelant à l’autonomie corporelle – dans le cas de la fréquentation de l’église. , sinon la reproduction. Mais il a ajouté qu’il était surpris que quiconque l’écoute, étant donné qu’il n’est ni épidémiologiste ni expert en santé publique. «Je trouve cela très préoccupant qu’il soit considéré comme une voix crédible», a déclaré Grossman.

Delgado, quant à lui, a défendu son travail comme une protection de la santé psychologique, spirituelle et économique de la nation, ainsi que comme une défense des droits religieux constitutionnels.

«C’est une fausse hypothèse que [church services] sont à haut risque, qu’ils ont produit de nombreux cas de COVID-19. Les preuves ne sont tout simplement pas là », a-t-il déclaré, affirmant que des articles comme une enquête du New York Times qui ont révélé 650 cas de coronavirus liés à des institutions religieuses en juillet contenaient de« grandes exagérations ».

“Restreindre sévèrement quelque chose qui est protégé par le premier amendement quand il n’y a pas de preuve que la propagation se produit là-bas – c’est une exagération flagrante, et c’est un piétinement des droits constitutionnels”, at-il dit.

Les vraies exagérations, cependant, peuvent être celles de Delgado. En mai, la Cour suprême a refusé d’entendre le cas de la South Bay Pentecostal Church, écrivant que les restrictions de la Californie sur le culte religieux «semblent compatibles avec la clause de libre exercice du premier amendement».

En octobre, Grace Community Church a connu sa première épidémie de trois cas de coronavirus. Trois jours plus tard, les paroissiens étaient de retour sur leurs bancs, sans masque, attendant d’être sauvés.

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