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Rolla, Missouri, une danse de retour non autorisée au Steakhouse est devenue un événement possible de superspreader de coronavirus

LOng avant qu’il ne soit considéré comme un événement de super-diffusion potentiel, il n’a pas fallu un détective pour se rendre compte que quelqu’un à Rolla, Missouri, organisait une grande fête.

Des invitations sur le thème de la voile ont été capturées sur Snapchat. Les parents ont écrit des publications cryptiques sur Facebook. Des robes de soirée roses sont apparues sur Instagram.

Mais les habitants de Rolla qui ont été témoins de ces messages n’ont probablement pas rassemblé le tableau complet. Ils n’auraient pas non plus pu prédire dans quelle mesure l’événement – une danse de retour non autorisée dans un steakhouse local – affecterait la communauté, forçant le département de la santé à consacrer toutes ses ressources à un fiasco et poussant le lycée à retourner à plein régime. apprentissage virtuel.

Cette semaine, Ashley Wann, directrice de la santé du département de la santé du comté de Phelps-Maries, a déclaré au Daily Beast que jusqu’à 200 élèves du lycée Rolla – et de «nombreux» parents – se sont réunis à l’intérieur du Matt’s Steakhouse le samedi 7 novembre. c’est «un événement organisé par les parents», et le département a déclaré que des étudiants de première année aux classes supérieures étaient présents.

“Les personnes avec lesquelles nous avons été en contact rapportent tous qu’aucun masque n’a été porté et que les masques ont été rendus facultatifs par les organisateurs de l’événement”, a déclaré Wann au Daily Beast.

Lorsque les cas inévitables de COVID-19 ont commencé à apparaître, Wann a déclaré que le travail de son département était rendu plus difficile par le fait qu’il n’y avait pas de liste de participants.

Ce n’était pas un accident: le département de la santé a été informé «par les membres de la communauté et les personnes présentes» que les organisateurs cachaient intentionnellement le nombre et l’identité des personnes présentes pour éviter la recherche des contacts en cas d’épidémie, selon Wann. Ce récit d’obscurcissement épidémiologique délibéré a été étayé par une poignée de récits de résidents.

Vendredi, il y avait sept cas liés à l’événement et plusieurs autres au lycée Rolla parmi des étudiants et des membres du personnel, a déclaré Wann au Daily Beast. Elle n’était pas optimiste quant à la capacité de son service de relier tous les cas pertinents.

Les photos taguées au Matt’s Steakhouse sur Instagram cette semaine montraient des lycéens en tenue de soirée – paillettes noires, gilets et talons – souriant sans masque dans une pièce décorée de ballons dorés et bleus.

L’histoire de Rolla en a reflété beaucoup d’autres dans tout le pays, où les services de santé sont confrontés à une bataille acharnée contre le scepticisme de COVID-19 et la politisation du port du masque – et le potentiel d’un événement à déclencher des épidémies massives. Mais il s’est démarqué par ce que les habitants ont décrit comme un effort délibéré visant à écarter le contrôle des responsables de la santé alors même que la troisième vague de la pandémie ouvre de nouvelles frontières d’horreur à l’échelle nationale.

«Nous savons que nous ne serons pas en mesure d’obtenir une image fidèle de l’impact de cet événement sur notre communauté», a déclaré Wann. «Certaines personnes choisiront de ne pas signaler les symptômes, certaines choisiront de ne pas être testées, et certaines peuvent rester asymptomatiques et les transmettre à d’autres sans le savoir, donc un lien vers la danse ne sera pas fait. Malheureusement, il y aura des individus qui ne divulgueront pas la vérité et qui cacheront intentionnellement des informations, ce qui n’est pas inhabituel pour la recherche des contacts en général. “

Les photos taguées au Matt’s Steakhouse sur Instagram cette semaine montraient des lycéens en tenue de soirée – paillettes noires, gilets et talons – souriant sans masque dans une pièce décorée de ballons dorés et bleus. Une légende disait: “Il a fallu organiser une dernière fête avant de retourner au verrouillage.”

Mais qui planifierait un tel événement au milieu d’une pandémie, avec des cas locaux submergeant déjà le service de santé publique et des événements à grande diffusion faisant l’actualité dans tout le pays? Des entretiens avec des résidents et un examen des publications sur les réseaux sociaux suggèrent qu’il ne s’agissait pas d’un cas simple d’enfants étant des enfants.

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«Donc, mon ami et moi avons fait quelque chose hier», a déclaré le parent local Cory Coates sur Facebook après le bal. «Nous avons fait une très grande chose. Et nous avons eu beaucoup de soutien. Et beaucoup d’aide. Et beaucoup d’enfants vraiment heureux. Et c’était assez incroyable. Et je veux vraiment reconnaître et remercier ces personnes, mais je ne peux pas. Mais mon cœur est plein et je pense que les enfants sont heureux et cela en valait la peine. Je le ferais à nouveau. Je suis heureux et triste à la fois et je veux la normalité. Je pense que nous l’avons livré pour une nuit. # HOCORHS2020. »

Ce hashtag semblait refléter le slogan «HOCO: Voile hors de 2020», qui figurait dans une capture d’écran de Snapchat partagée avec The Daily Beast vendredi qui montrait les détails de l’événement sur un motif nautique et demandait aux parents qui voulaient contribuer ou aider avec l’organisation pour contacter Coates.

«Faisons cette chose!» dit le post.

Vendredi, lors d’un échange de textos avec The Daily Beast, interrogeant sur l’événement, Coates a déclaré qu’elle n’avait «aucun commentaire pour le moment». Elle n’a ni confirmé ni nié avoir planifié l’événement elle-même, mais a ajouté: «Si vous voulez faire l’article, je vous suggère de vous pencher sur toutes les activités du HS la semaine précédant les événements de danse et communautaires.

Coates a noté que plusieurs événements, y compris des essais de basket-ball et de lutte pour garçons et filles, la pratique de la bouffée de poudre et des matchs se sont déroulés la même semaine que la danse.

Vendredi, Rolla’s Phelps County – pop. 44 789 – avait un total cumulatif de 1214 cas confirmés et 34 décès dus au coronavirus, selon le tableau de bord du coronavirus de l’État. Le comté a enregistré en moyenne 28 nouveaux cas quotidiens au cours des sept derniers jours, un chiffre qui semble augmenter. Les dates les plus récentes pour les cas avec nuit étaient le lundi et le mardi, qui comptaient respectivement 70 nouveaux cas et 30 cas par jour.

Craig Hounsom, surintendant du district scolaire de Rolla 31, a annoncé dans un courriel adressé au personnel et aux parents jeudi soir – quelques heures après la première nouvelle de la danse et des cas connexes – que Rolla High School passerait à «l’apprentissage virtuel complet» à partir de novembre. Du 16 au 23 novembre. L’e-mail, obtenu par The Daily Beast, citait «une forte augmentation des cas positifs au COVID, un nombre élevé d’étudiants en quarantaine en raison de contacts internes et externes, des taux d’absentéisme au lycée pour cause de maladie et le nombre croissant de membres du personnel mis en quarantaine. »

Bien que les adolescents soient moins susceptibles que les adultes plus âgés de mourir du virus, ils peuvent encore faire face à des complications de santé débilitantes à long terme et sont tout aussi susceptibles de le transmettre à d’autres. Et les grands événements peuvent tuer ceux qui ne sont pas présents, comme un mariage notoire d’août dans le Maine qui a conduit à 170 infections, tuant au moins 7 personnes qui n’étaient même pas présentes.

Et même si la danse n’a pas causé toutes les nouvelles infections, elle a jeté une sérieuse clé dans les efforts locaux pour empêcher la ville, qui se dit «au milieu de partout», de se noyer dans les cas du virus mortel.

«Toutes les enquêtes sur les cas et les efforts de recherche des contacts ont été contraints de se concentrer uniquement sur cet événement, nous poussant encore plus loin en contactant de nouveaux cas positifs», a déclaré un communiqué publié cette semaine par le département de la santé. «Cet événement a le potentiel d’être un événement de grande diffusion avec plus de cas attendus au cours des prochaines semaines. Des actions et des événements comme celui-ci sont imprudents et vont à l’encontre de toutes les stratégies d’atténuation de la santé publique visant à prévenir la propagation du COVID-19 et à protéger l’ensemble de la communauté.

La nuit où j’ai prêté serment, quelqu’un est venu comparer les mandats de masque à l’étoile de David.

– Deanne Lyons, conseil municipal de Rolla

Soulignant cette tension – et la tâche difficile du service de santé – une femme locale a affirmé dans une série de publications sur Facebook que sa fille «n’avait pas assisté au bal», mais qu’elle avait ajouté le numéro du service de santé sur son téléphone afin d’éviter leur appels.

«Je suis désolé, mais si vous êtes d’accord avec votre enfant en train de dénoncer d’autres enfants au service de santé pour assister à un événement privé, vous êtes le plus gros problème…. SOCIALISME SMDH », écrit-elle. «Je n’ai à répondre à aucune de leurs questions. F #% * eux. “

«C’est ainsi que tout commence», a-t-elle poursuivi. «Diviser, étiqueter. Votre domicile a été perquisitionné au milieu de la nuit. Vous ne pensez pas que cela pourrait arriver ici? Réfléchissez encore. La différence est que nos citoyens sont armés, conformément à leurs droits constitutionnels.

Quant à Coates, lorsqu’on lui a demandé si les parents qui avaient planifié l’événement avaient choisi de ne pas suivre les participants afin de rendre la recherche des contacts plus difficile, elle a répondu que «l’événement était planifié en fonction de ce que le HS fait généralement lors des danses. Une liste d’étudiants qui fréquentent n’est pas une pratique normale pour le HS. »

Lorsqu’on lui a demandé si elle ou d’autres parents avaient tenté d’induire en erreur ou d’échapper au service de santé, elle a répondu: «Je ne vais pas répondre aux accusations.»

Le directeur de Rolla High School, Jim Pritchett, n’a pas répondu aux messages et courriels demandant des commentaires vendredi sur le raisonnement de la fermeture de l’école ou sur les protocoles habituels pour les danses scolaires.

Un membre du personnel de la Rolla High School en brique rouge – qui a demandé à rester anonyme par crainte de représailles professionnelles – a déclaré que les billets sont généralement vendus lors des danses, en partie pour savoir quels élèves sont présents. Mais ce membre du personnel a déclaré que Coates avait un point sur le nombre d’événements scolaires récents.

«Elle n’a pas tort», a déclaré le membre du personnel. «Nous avons eu du football toute la saison. Les enfants venaient et pratiquaient tous les jours. Il y avait des masques et des distances, mais vous ne pouvez pas trop vous éloigner pendant que vous jouez à un sport, donc je suis un peu d’accord avec elle sur ce point. Mais au moins à l’école sanctionnée les choses, nous avons des protocoles.

«Ils ont 15, 16, 17 ans. Ils ne savent pas vraiment mieux », a-t-il dit, soulignant que de nombreux élèves qui ont assisté à la danse étaient de retour à l’école lundi. «Mais je suis déçu que les parents mettent tout le monde en danger comme ça.»

«Et maintenant, nous devenons virtuels», a-t-il poursuivi. «Ils détestaient quand nous sommes passés à l’hybride, mais maintenant c’est leur faute.»

Les e-mails et les messages téléphoniques pour Matt’s Steakhouse n’ont pas été retournés cette semaine, mais le propriétaire a commenté sur Facebook en réponse aux plaintes de la communauté, écrivant qu ‘«un événement a été organisé ici par un groupe de parents».

«Nous n’étions pas des participants et n’avons pas travaillé l’événement», a déclaré le propriétaire. «Beaucoup de nos employés portent des masques. C’est leur choix. Les propriétaires d’entreprise ont du mal à trouver un équilibre qui fonctionne pour chacun d’entre eux, nous y compris. “

Il n’y a actuellement aucun mandat de masque à l’échelle de la ville. Bien que le district ait demandé aux étudiants de les porter, le membre du personnel du lycée a déclaré au Daily Beast qu’il avait vu des étudiants refuser de porter des masques ou les porter de manière inappropriée, suspendus à leurs oreilles ou sous leur menton.

Deanne Lyons, membre du conseil municipal de Rolla représentant le sixième quartier de la ville, a déclaré vendredi au Daily Beast que la ville prévoyait de discuter à nouveau de la question d’un mandat de masque lundi. Mais lors des réunions précédentes, a-t-elle dit, cela s’est mal passé.

“La nuit où j’ai prêté serment, quelqu’un est venu comparer les mandats de masque à l’étoile de David”, a déclaré Lyons, “insinuat[ing] que les membres du conseil étaient des nazis pour avoir mis en place des restrictions pour empêcher la propagation du COVID.

«C’était en juin», a-t-elle ajouté. «Lors de la dernière réunion, quelqu’un a cité un site Web de conspiration de droite sur les masques qui aggravent nos vies.»

Quant à la danse, Lyons estime que les adultes qui ont participé à l’événement «n’ont aucune excuse». Elle a déclaré jeudi au Daily Beast qu’il était «déconcertant» d’imaginer «que les gens risqueraient vraiment leurs propres enfants et les enfants des autres et toute notre communauté pour une danse, une danse qui pourrait être inventée à un autre moment, alors que ce n’est pas le cas. t arrive. »

Wade Hawks, 22 ans, originaire de Rolla et diplômé du lycée qui étudie actuellement à l’Université des sciences et de la technologie du Missouri, a déclaré au Daily Beast qu’il pensait que les parents et le steakhouse devraient être tenus pour responsables de «mettre en danger notre communauté.”

«Je connais beaucoup de personnes qui auraient rencontré ou été en contact avec ces personnes grâce à leur travail», a déclaré Hawks. «Les gens qui vont maintenant être touchés ne vont toujours pas le prendre au sérieux et ce sera un fléau dans notre petite ville.

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